domingo, 31 de julio de 2016

El telescopio Hubble logra captar una estrella muerta

Los restos de la estrella muerta se ubican en DEM L316A, una región situada a 160.000 años luz, en la Gran Nube de Magallanes.

El telescopio espacial Hubble de la NASA y la Agencia Espacial Europea ha obtenido una imagen de un cuerpo celeste que murió hace mucho tiempo. La estrella muerta pertenecía a la región DEM L316A, que muestra unos 'mechones' ondulantes de gas ionizado y está situada a unos 160.000 años luz de distancia en una de las galaxias más cercanas a la Vía Láctea, la Gran Nube de Magallanes (LMC).

La explosión que formó el área fue un ejemplo de una variedad especialmente enérgica y brillante de supernova que se conoce como tipo Ia. Este fenómeno se produce cuando una estrella enana blanca "roba más material del que puede manejar de su compañero cercano y se desequilibra", indica la NASA.

Como consecuencia, se produce una liberación de energía en forma de una explosión brillante, que expulsa las capas exteriores de la estrella al espacio circundante a velocidades inmensas. A continuación, este gas expulsado pasa a través del material interestelar que lo calienta e ioniza, produciendo un débil resplandor, que es exactamente lo que ha capturado el telescopio espacial.

La Gran Nube de Magallanes orbita la Vía Láctea en función de una galaxia satélite. Se trata de la cuarta galaxia más grande del Grupo Local, el cúmulo de galaxias en el que se encuentra la nuestra Vía Láctea.

- RT
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sábado, 30 de julio de 2016

Profundas zanjas en la superficie de Marte no son lo que se creía

Científicos estadounidenses han estudiado imágenes de la superficie del planeta rojo para intentar arrojar luz sobre el origen del fenómeno conocido como las cárcavas.


Las cárcavas son socavones producidos en rocas y suelos, y están muy extendidas en ambos hemisferios de la superficie de Marte. Un fenómeno similar existe en la Tierra y se forma debido al flujo de agua en estado líquido. Sin embargo, Marte carece de agua líquida, y este hecho dio lugar a muchas teorías para explicar el porqué de su formación.

En este contexto, investigadores de la Universidad Johns Hopkins (EE.UU.) han estudiado las imágenes del Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA (MRO, por sus siglas en inglés) y han observado que en el pasado las cárcavas no se habrían formado por líquido, como sucedió en la Tierra.

Los científicos analizaron imágenes de alta resolución de más de 100 cárcavas, capturadas por el Espectrómetro de Imágenes de Reconocimiento Compacto del orbitador de Marte, y las compararon con otras ya existentes de la herramienta HiRISE, una cámara situada a bordo de la sonda espacial del Orbitador. De esa manera observaron que allí no había evidencia de agua líquida o de sus subproductos. De acuerdo con los investigadores, este hecho demuestra que fueron otros los mecanismos responsables de crear el fenómeno de las cárcavas.

Sin embargo, y pese a las investigaciones, hasta la fecha no existe una teoría comprobada acerca del origen de este fenómeno en Marte, pero los científicos estiman que las formaciones podrían haberse producido por la congelación y descongelación de escarcha de dióxido de carbono. Mientras tanto, los resultados de la presente investigación permiten a los científicos reducir el número de teorías sobre el origen de las cárcavas y revelar más información sobre los procesos geológicos del planeta.

- RT
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Laplace: rumbo a lo desconocido

El organismo científico encargado de la fabricación de las estaciones interplanetarias de Rusia ha anunciado el lanzamiento del proyecto Laplace. Se trata de dos aparatos que serán enviados rumbo a Júpiter. Su misión: investigar a Ganímedes, uno de los satélites del planeta más grande de nuestro sistema solar.

Mercurio será otro objeto que se tiene planeado estudiar próximamente. Este planeta se denomina 'grupo terrestre' pero los conocimientos sobre él son muy escasos. Este vacío lo debe llenar otra misión que lleva el nombre de BepiColombo.

El proyecto será elaborado conjuntamente con la Agencia Espacial Europea, la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial y la agencia espacial rusa Roscosmos.

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- mundo.sputnicknews
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viernes, 29 de julio de 2016

¿Hay una ciudad en el fondo del golfo de México?


¿Una ciudad antigua? ¿Una pista de aterrizaje para extraterrestres? ¿O fallas en el lecho marino? ¿Qué son las extrañas marcas en el fondo del golfo de México?

Un buscador de ovnis mexicano afirma haber hallado gracias a los mapas de Google Earth lo que parece una ciudad en el fondo del golfo de California, entre las costas de Baja California y el estado de Sonora. El bloguero no puede explicar el origen de las estructuras submarinas que aparecen en el vídeo que publicó.

La estructura está formada por marcas rectangulares similares a algunas de las famosas Líneas de Nazca. Pero su longitud es de casi 130 kilómetros. "¿Será una pista de aterrizaje para naves de otro planeta?", se pregunta el internauta.

Pero por otra parte se puede tratar de los restos de antiguas vías o incluso de una civilización antigua, especula el buscador de ovnis. Igualmente también podrían ser simples fallas en el lecho oceánico.


-RT
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jueves, 28 de julio de 2016

Llega una triple lluvia de estrellas, como antesala de las Perseidas

DELTA ACUÁRIDAS DEL SUR, PISCIS AUSTRÍNIDAS, ALFA CAPRICÓRNIDAS

En los próximos días, van a coincidir en su máximo tres lluvias de estrellas: las Delta Acuáridas del Sur, las Piscis Austrínidas y las Alfa Capricórnidas.

Aunque de todas las lluvias de meteoros del verano las más famosas son las Perseidas, que podremos observar a mediados de agosto, también en julio se producen cada año varios acontecimientos muy interesantes que, de hecho, estamos a punto de presenciar.

Hablamos de tres lluvias de estrellas que, además, van a coincidir con buenas condiciones de observación, puesto que sus máximos se concentran en los últimos días del mes y cerca de la fase de Luna nueva del 2 de agosto.

PISCIS AUSTRÍNIDAS

Las primeras son las Piscis Austrínidas, una lluvia menor cuyo periodo de actividad va del 15 de julio al 10 de agosto. Su máximo está previsto para el 28 de julio. Se caracterizan por meteoros de poca velocidad, color amarillento y ocasionalmente brillantes. Sus cotas de actividad no son muy altas, alcanzando como mucho unos 4 o 5 meteoros a la hora si se observan desde el hemisferio sur.

ALFA CAPRICÓRNIDAS

De similares características son las Alfa Capricórnidas, cuya actividad va del 3 de julio al 15 de agosto, con máximo el 30 de julio. Esta lluvia de estrellas se caracteriza por meteoros bastante lentos, de tonos azules y verdes, y una tasa de actividad reducida (también de 4 a 5 meteoros a la hora como máximo).

DELTA ACUÁRIDAS DEL SUR

Por último, del 12 de julio al 23 de agosto están activas las Delta Acuáridas del Sur, cuyo máximo llegará el 30 de julio, cuando podrán alcanzar un pico de actividad en torno a los 16 meteoros a la hora. Se trata de una lluvia peculiar, pues tiene dos cometas progenitores: Marsden y Kracht, que antes eran uno solo.

Con todos estos eventos a punto de protagonizar las noches de verano, ya puedes ir preparando tus deseos. Se avecina una aluvión de estrellas fugaces a las que pedirle un poco de salud, dinero, amor o lo que se te ocurra.

Además de esta triple cita, puedes consultar las próximas citas astronómicas de este verano y otoño en el siguiente calendario de lluvia de estrellas.

-cienciaxplora
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La sonda ExoMars/TGO alcanza su ruta definitiva a Marte


La nave ExoMars/TGO (Trace Gas Orbiter) de la ESA está ya en su ruta definitiva para llegar a Marte en octubre, tras una maniobra este 28 de julio consistente en un encendido de motor.

Ha sido la primera maniobra crítica de la nave desde su lanzamiento el 14 de marzo, con un encendio de motor durante 52 minutos para ayudar a interceptar Marte el 19 de octubre, informa la ESA.

"El motor proporciona la fuerza necesaria equivalente para levantar un peso de 45 kilos en un gimnasio, y funcionó cerca de 52 minutos, lo que es todo un impulso significativo", dice Silvia Sangiorgi, vicedirectora de operaciones de la nave espacial.

La ignición fue planeada con mucha antelación, y su duración fue cuidadosamente calculada para minimizar el consumo de combustible, dentro del plan global de crucero e inserción orbital en Marte. Este plan incluye una segunda ignición el 11 de agosto y otras más reducidas el 19 de septiembre y el 14 de octubre.

La misión ExoMars, en colaboración con Roscosmos de Rusia, ya ha viajado más de la mitad de sus casi 500 millones de kilometros de viaje.

El ExoMars/TGO transporta el demostrador de entrada, descenso y aterrizaje Schiaparelli. A su llegada a la órbita marciana, Schiaparelli pondrá a prueba la tecnología necesaria para el envío de un rover en 2020 con un aterrizaje controlado, mientras su nave nodriza se colocará en una órbita elíptica alrededor de Marte.

Con el paso de los meses, TGO peinará los límites exteriores de la atmósfera para reducir su órbita. Su órbita circular final, a aproximadamente 400 kilómetros de altitud, permitirá que comiencen cienco años de actividad científica a partir de diciembre de 2017.

TGO analizará gases en la atmósfera del planeta, especialmente metano, que en la Tierra puede indicar procesos geológicos o biológicos activos.

-ciencia plus
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miércoles, 27 de julio de 2016

Júpiter no gira en torno al Sol

Los astrónomos del Observatorio Europeo Austral (ESO) han descubierto que Júpiter, el planeta más grande del sistema solar, de hecho, no orbita alrededor del sol.

Los científicos han sacado a la luz que Júpiter es tan grande para los estándares de nuestro sistema —es 2,5 veces más pesado que todos los demás planetas en su conjunto—, que el centro de gravedad entre este cuerpo celeste y el Sol no está dentro de la estrella, sino en un punto del espacio ubicado justo encima de la superficie del astro rey.

El gigante gaseoso sigue formando parte del Sistema Solar, solo que, dado su ingente tamaño, posee una manera peculiar de girar.


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La tormenta más gigantesca del Sistema Solar calienta la atmósfera de Júpiter

Júpiter era el dios del cielo y del trueno, el poderoso rey de todos los demás dioses. En un Sistema Solar poblado por Mercurio, Venus, Marte o Neptuno, no sorprende que Júpiter sea el nombre del más colosal de todos los planetas que alguna vez han estado al alcance de la vista. El tamaño es al final la causa de que todo en Júpiter resulte extraordinario. En su «barriga» cabrían 1.000 Tierras, su «piel» está hecha de extrañas bandas y remolinos de gas que pueden superar los 640 kilómetros por hora y en sus «entrañas» se alcanzan presiones equivalentes a las de apilar 51.000 coches en un centímetro cuadrado, según la NASA.

Este gigante gaseoso, en cuyo interior el gas de hidrógeno está tan comprimido que se convierte en un metal líquido, tiene otra peculiaridad muy reconocible. Desde fuera se podría decir que es un lunar rojizo, llamado Gran Mancha Roja, pero un observador más prudente descubriría que está ante una colosal tormenta que mide entre 3 y 3,5 veces más que la Tierra. Por lo que sabemos, podría ser «eterna», porque ha estado ahí desde hace al menos 150 años, aunque ya en el siglo XVII los astrónomos a hablaban de un punto rojo en Júpiter.

Los científicos aún no tienen nada claro cómo o cuándo se formó ese inmenso remolino, o hasta cuándo estará ahí. Pero desde este miércoles, un estudio publicado en «Nature» por científicos de la Universidad de Boston ha contribuido a aclarar la oscura naturaleza de esta masa de gas. Según sus conclusiones, la Gran Mancha Roja es una importante fuente de energía capaz de calentar la atmósfera de Júpiter. Esto es importante porque hasta ahora las cuentas no cuadraban, ya que parecía que la atmósfera de Júpiter estaba siendo calentada por una fuente desconocida, y porque, además, permitirá entender mejor a planetas gaseosos del Sistema Solar y de más allá.

«Hemos identificado una fuente muy probable de la energía que parecía sobrar en la atmósfera superior de Júpiter: una onda de calor impulsada por la tormenta desde la atmósfera inferior», ha explicado a ABC Luke Moore, segundo autor del estudio e investigador en la Universidad de Boston.

Un Júpiter «demasiado» caliente

Hasta ahora, uno de los grandes enigmas de Júpiter había sido entender cómo era posible que las capas superiores de su atmósfera estuvieran a unas temperaturas comparables a las de la atmósfera terrestre, y eso que el gigante gaseoso está cinco veces más lejos del Sol que la Tierra de su estrella, por término medio.

Por ello, «diseñamos experimentos para trazar un mapa de la distribución de calor del planeta entero, en busca de anomalías térmicas que pudieran esconder pistas sobre el origen de la energía», ha dicho en un comunidado James O´Donoghue, primer autor del estudio.


Para ello, los astrónomos midieron la temperatura por medio de un telescopio capaz de observar la luz en la banda infrarroja. Así, «Pudimos ver casi inmediatamente que las máximas temperaturas se alcanzaban a elevadas alturas justo encima de la Gran Mancha Roja. ¿Era una extraña coincidencia o una pista?», se preguntó O´Donoghue.

A medida que los datos recogidos por la misión Juno vayan dibujando el retrato magnético y gravitacional de Júpiter, los científicos podrán penetrar en las entrañas del planeta y entender cómo es su interior, más allá de las densas nubes. Gracias a esto, se entenderá mejor cómo funcionan los campos magnéticos en general, y el campo magnético terrestre, en particular, una región del planeta de la que depende que se puedan mantener satélites en órbita, enviar misiones al espacio o que en la Tierra la radiación solar no barra la vida de la superficie.

Pero estudiar la atmósfera superior de Júpiter también tiene algunas potenciales ventajas: «Gracias a este tipo de avances, como es el intentar encontrar el origen de la energía que parecía sobrar, podemos confiar más en nuestra comprensión de cómo funciona la energía y la dinámica de las atmósferas de todas partes, incluyendo a la Tierra y a los exoplanetas. Esta región es cada vez más importante, a medida que las sociedades dependen más de los satélites de comunicación o los GPS», ha defendido Luke Moore.

A fin de cuentas, tal como pasa con otros muchos planetas y estrellas, Júpiter es un inmenso laboratorio natural en el que científicos pueden aprender cómo se comporta la materia y la física en unas condiciones extremas que nunca se verán en nuestro planeta, y ni mucho menos en un laboratorio.

-ABC.es
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Descubiertos Dos Planetas Como la Tierra


Recientemente se han descubierto dos planetas muy similares a la Tierra, su tamaño, su temperatura e incluso la ubicación de los mismos hace de ellos un lugar perfecto para que la vida hubiese florecido, incluso, ¿Quién sabe si la vida inteligente? Estos planetas están situados en la constelación de Acuario y de ellos hablamos en el siguiente videoprograma, mostrando una serie de interpretaciones artísticas de cómo serían esos dos planetas tan similares al nuestro.



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Amenaza real se cierne sobre el planeta

La humanidad ha sobrevivido a todo tipo de catástrofes y de guerras que parecían definitivas. Sin embargo, existe hoy en día una "bomba de relojería" de la que el planeta quizá no pueda recuperarse.

El antropólogo, economista y sociólogo ruso Andréi Korotáyev repasa en una entrevista con la agencia FAN las crisis más probables que amenazan la humanidad. Según el científico, la posibilidad de que se produzcan catastrofes ambientales o se desencadenen guerras globales son exageradas en comparación con el pasado. ¿Cuál es entonces, según él, la principal amenaza que se cierne sobre la humanidad?

¿Una guerra global?


"En la actualidad se lleva a cabo una reedificación del todo el sistema, cambiando notablemente la correlación de fuerzas", afirma el científico. Sin embargo, pese a los agravamientos que se suceden por todo el mundo de cuando en cuando, la preocupación ante una guerra de escala mundial resulta "infundadas" ya que las armas de destrucción masiva siguen siendo un factor de contención, opina.

Pese a la "evidente" amenaza que representa el terrorismo islámico, la situación está lejos de ser desesperada, ya que, opina, el yihadismo puede ser contenido. "La humanidad superó tiempos mucho más oscuros" y la comunidad internacional ha aprendido algunas lecciones del pasado, sostiene Korotáyev.

¿Catástrofe ambiental?


"Debido al calentamiento global se pueden esperar más catástrofes, pero estos pronósticos no se pueden comprara con lo que pasaba en la Tierra antes", advierte Karatáyev. Según él, "los desastres ambientales del último siglo no son equiparables con lo que pasaba en los siglos VI, XIV o XVI".

Hubo épocas cuando el mundo se quedó sin bosques y las catástrofes sacudían a todos "desde Islandia hasta Japón" o "cuando se extinguía la mitad de población en las ciudades", explica. Nada por el estilo aguarda hora al mundo", añade.

¿Amenaza islamista?


Según el experto, la amenaza de la islamización en el mundo no es alta, ya que la natalidad en los países musulmanes en Oriente Medio se reduce como en los países del Occidente. Y los musulmanes que viven en Europa no suelen tener muchos más hijos que los europeos, en general, mientras algunos europeos, como los islandeses, tienen una tasa de natalidad más alta que los inmigrantes musulmanes.

¿Dónde reside entonces la principal amenaza?


La verdadera amenaza para la humanidad provendría de África, donde ya viven más de 1.000 millones de personas, en su mayoría muy pobres, y donde la población crece de forma rampante dirigiéndose hacia el "colapso demográfico", opina el antropólogo. Según él, en esta región "la situación puede escapar a todo control y surgirá un motín que lo destruirá todo".

"La amenaza real proviene del África tropical, donde una mujer tiene cuatro o cinco hijos de promedio", dice Karatáyev, precisando que solo en Nigeria, donde tiene su sede la organización terrorista Boko Haram, la población alcanzará próximamente los 750 millones de personas, es decir, más de la que vive en toda Europa, lo que creará un terreno abonado perfecto para el terrorismo islámico.

La humanidad no podrá reponerse sin medidas urgentes

El problema no reside solo en que la población en África crezca, sino en que la altísima tasa de natalidad empobrece a la población. Según él, se impone tomar medidas con urgencia, en particular desarrollar la educación, especialmente entre las mujeres, y difundir los valores de planificación de familia.

Aún así en los próximos años la población seguirá creciendo. "Es una bomba de relojería que va a explotar", advierte el investigador.
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martes, 26 de julio de 2016

La NASA Trazará un Mapa de la Superficie de un Asteroide

La nave Osiris-Rex de la NASA se lanzará en Septiembre de 2016 y viajará a un asteroide cercano a la Tierra conocido como Bennu para obtener una muestra de material de la superficie y traerla de regreso a la Tierra para su estudio. El equipo científico estará buscando algo especial. Lo ideal sería que la muestra procediese de una región en la que los componentes básicos de la vida se puedan encontrar.

Para identificar estas regiones en Bennu, el equipo de OSIRIX-REx equipará a la nave espacial con un instrumento que mida las firmas espectrales de los componentes mineralógicos y moleculares de Bennu.

Conocido como OVIRS (el espectrógrafo visible e infrarrojo de la nave), el instrumento medirá la luz visible e infrarroja reflejada y emitida por el asteroide y dividirá la luz en sus longitudes de onda, al igual que un prisma divide la luz solar en una arco iris.

"OVIRS es clave para la búsqueda de compuestos orgánicos en Bennu", dijo Dante Lauretta, investigador principal de la misión OSIRIX-REx de la Universidad de Arizona en Tucson. "En particular, vamos a confiar en ella para encontrar las áreas de Bennu ricas en moléculas orgánicas para identificar posibles sitios de muestreo de alto valor para la ciencia, así como la composición general del asteroide."

OVIRS trabajará en conjunto con otro instrumento de la nave, - el Espectrómetro de Emisión Térmica, o OTES. Mientras OVIRS mapeará el asteroide en el visible e infrarrojo cercano, OTES lo hará en el infrarrojo térmico. Esto permite que el equipo científico pueda mapear todo el asteroide en un rango de longitudes de onda que son más interesantes para los científicos que buscan productos orgánicos y agua, y ayudarles a seleccionar el mejor sitio para recoger una muestra.

En el espectro visible e infrarrojo, los minerales y otros materiales tienen firmas únicas como las huellas dactilares. Estas huellas dactilares permiten a los científicos identificar varios materiales orgánicos, así como carbonatos, silicatos y agua absorbida, en la superficie del asteroide. Los datos devueltos por OVIRS y OTES permitirán a los científicos hacer un mapa de la abundancia relativa de los diversos materiales sobre la superficie de Bennu.

OVIRS estará activo durante las fases clave a lo largo de la misión. A medida que la nave se aproxime a Bennu, OVIRS va a ver un hemisferio completo a la vez que medirá cómo cambia el espectro a medida que gira el asteroide, lo que permitirá a los científicos comparar las observaciones desde tierra a las de la nave espacial. Una vez en el asteroide, OVIRS recopilará datos espectrales y creará mapas detallados de la superficie y ayudará en la selección de un sitio para la muestra.

Utilizando la información recogida por OVIRS y OTES de lo visible hasta el infrarrojo térmico, el equipo científico también estudiará el Efecto Yarkovsky, o cómo la órbita de Bennu se ve afectada por el calentamiento superficial y el enfriamiento durante su día. El asteroide es calentado por la luz solar y re-emite radiación térmica en direcciones diferentes a medida que gira. Esta emisión térmica asimétrica da a Bennu un pequeñ pero constante empuje, cambiando así su órbita con el tiempo. La comprensión de este efecto será ayudar a los científicos a estudiar la trayectoria orbital de Bennu, mejorar nuestra comprensión del Efecto Yarkovsky, y mejorar nuestras predicciones de su influencia sobre las órbitas de otros asteroides.

- NASA en español
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El incendio de una gran reserva de petróleo pudo matar a los dinosaurios

Hace unos 66 millones de años, al final del período del Cretáceo, una gran roca llegada del espacio impactó contra la Tierra en lo que hoy es Chicxulub, México, provocando la extinción de los dinosaurios y de gran parte de la vida existente. Científicos de la Universidad de Tohoku y del Instituto de Investigación Meteorológica de la Agencia Meteorológica de Japón comparten esta historia, ampliamente aceptada por la comunidad científica, pero introducen una pequeña variación que explican en la revista Scientific Reports. A su juicio, el asteroide fue, en efecto, el asesino, pero faltaba por identificar el arma del crimen.

Los investigadores creen que el asteroide cayó sobre las grandes reservas de petróleo de Chicxulub, donde dejó un cráter de más de 180 km de ancho, lo que provocó un incendio descomunal que expulsó grandes cantidades de hollín a la estratosfera. Esto causó a su vez un enfriamiento global, sequía en vastas extensiones del planeta y el cese limitado de la fotosíntesis en los océanos. El resultado: adiós a los dinosaurios y adiós a los amonitas, unos depredadores marinos parecidos a calamares.

El profesor Kunio Kaiho y su equipo analizaron las moléculas orgánicas sedimentarias en dos lugares diferentes: Haití, que está cerca del lugar del impacto, y España, mucho más lejos. Los investigadores encontraron que la capa de impacto de ambas áreas tiene la misma composición de moléculas orgánicas quemadas que muestran alta energía. Esto, en su opinión, es el hollín del impacto del asteroide.

El polvo no es suficiente

El hollín es un aerosol fuerte, que absorbe la luz. Teorías anteriores habían sugerido que el polvo del impacto pudo haber bloqueado el Sol, o que los sulfatos pudieron haber contaminado la atmósfera. Pero los investigadores japoneses creen que es poco probable que el fenómeno hubiera durado el tiempo suficiente como para haber llevado a una extinción tan masiva.

La nueva hipótesis planteada por el equipo de Kaiho dice que el hollín de los hidrocarburos sí podría haber causado un prolongado período de oscuridad que diera lugar a un descenso de la temperatura atmosférica. Es decir, cuando el asteroide golpeó la región rica en petróleo de Chicxulub, una enorme cantidad de hollín fue expulsado y se extendió a nivel mundial. Los aerosoles de hollín enfriaron el clima de la Tierra y la fotosíntesis cesó en los océanos en los primeros años, seguido de un enfriamiento de la superficie del agua en los océanos en los años siguientes. Este rápido cambio climático pudo estar detrás de la importante pérdida de criaturas marinas y terrestres.

-ABC.es
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El misterio de los cráteres de Ceres, resuelto

Ceres va revelando lentamente las respuestas a sus muchos misterios. Ceres, el mayor asteroide del sistema solar con sus 950 km de diámetro, era hasta hace poco un enirma que se resistía incluso a la "mirada" del Telescopio Espacial Hubble. Pero la sonda Dawn, una misión espacial creada en el marco del Discovery Program de NASA, está arrojando algo de luz. Esta misión fue concebida con el objetivo principal de desvelar los procesos que han originado los mayores asteroides del cinturón principal, Ceres y Vesta, embriones planetarios que escaparon de las grandes colisiones que que originaron los planetas.

A finales del pasado año, el planeta enano, el objeto más grande del cinturón principal de asteroides, situado entre Marte y Júpiter, desveló el misterio de las intrigantes manchas blancas brillantes que se observaban en su superficie. Se trataba del reflejo de agua helada que provoca nubes de bruma, probablemente hechas de hielo y partículas de polvo, que aparecen y desaparecen a un ritmo diurno.

Pero otro nuevo enigma reta a los científicos de la Nasa. ¿Por qué Ceres no tiene grandes impactos de asteroides, como sería de esperar? Cuando la nave espacial Dawn de la NASA llegó a la órbita del planeta enano en marzo de 2015, los científicos esperaban verlo lleno de cráteres, como ocurre con el protoplaneta Vesta, escala anterior de la nave Dawn. Sin embargo, cuando la nave se acercó, lo que llamó la atención fue precisamente la ausencia de grandes huellas de impactos.

"Cuando empezamos a ver las imágenes de Ceres, nos dimos cuenta de que no había grandes cuencas de impacto en su superficie. Ninguno de los cráteres es mayor de 285 kilómetros de diámetro. Esto es un misterio, porque Ceres debe haber sido golpeada por asteroides de gran tamaño muchas veces a lo largo de su 4,5 millones de años de historia. Incluso Vesta, con la mitad del tamaño de Ceres, tiene dos grandes cuencas en su polo sur. Pero en Ceres, todo lo que vimos fue la cuenca del Kerwan, de 285 kilómetros de diámetro solo" señala David Williams, director del Centro de Ronald Greeley de Estudios Planetarios de la Universidad de Arizona.

Algo ha debido de ocurrir en Ceres que ha eliminado las señales de los grandes impactos. ¿Pero qué? Las simulaciones de choques de asteroides con Ceres predecían que debería tener de 10 a 15 cráteres de más de 400 kilómetros de diámetro, y al menos 40 cráteres de más de 100 kilómetros. Sin embargo, las imágenes enviadas por Dawn mostraban sólo 16 cráteres de más de 100 kilómetros, y ni rastro de los cráteres gigantes. ¿O tal vez sí?

Las imágenes de Dawn muestran tres depresiones llamadas planicies, cuyo diámetro llega a los 800 kilómetros. Y esas depresiones, en las que hay cráteres más recientes, puede ser la huella de los impactos más grandes. Una de ellas, llamada Vendimia, es un área en expansión al norte de la cuenca del Kerwan, el cráter mayor de Ceres. Y se especula que debe haberse formado mucho antes que Kerwan. Todo apunta a que la evolución geológica de este pequeño planeta posiblemente ha ido borrando las grandes cuencas que delataban los impactos sufridos a lo largo de sus 4.500 millones de años de historia. "Es como si Ceres curase sus propias cicatrices de grandes impactos y regenerara su superficies una y otra vez", señalan los científicos.

Pero qué pudo eliminar los grandes cráteres y cuencas de Ceres. Si la corteza del planeta enano contenía una gran proporción de hielo -especialmente mezclada con sales– se favorecería que el relieve se suavizase con el paso del tiempo e incluso que desapareciera los bordes de los cráteres. Además, apuntas los investigadores, Ceres debe haber generado un cierto calor interno por la desintegración de elementos radiactivos después de su formación. Esto podría haber ayudado también a suavizar o borrar los rasgos topográficos de las colisiones a gran escala.

"Además, hay una evidencia de criovulcanismo, o vulcanismo helado, en los puntos brillantes que se encuentran dispersos en Ceres, especialmente en el cráter Occator". El criovulcanismo es un fenómeno relativamente común en el Sistema Solar en cuerpos con una temperatura muy baja, como ocurre en las lunas de los planetas exteriores. Estos volcanes, en vez de lava fundida, expulsan agua o salmuera, procedente del hielo fundido.

Los científicos creen que los grandes cráteres "ausentes" de Ceres pueden haber sido borrados con el tiempo por una capa rica en hielo del subsuelo profundo que hizo que los bordes de los cráteres y cuencas se difuminasen. También la criolava pueden haber fluido a través de la superficie. Por ejemplo, Occator, el punto brillante central, tiene la forma de cúpula característica de haber entrado en erupción o haber sido empujado hacia arriba desde abajo, destacan.

La NASA planea que Dawn continúe en órbita de Ceres para ver cómo el planeta enano se sitúa en su punto más cercano al Sol, en abril de 2018. Los científicos quieren ver si el calor solar provoca el aumento de cualquier actividad o produce cambios detectables en la superficie de Ceres.

-ABC.es
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Esto es lo que el Planeta X es capaz de hacer con la Tierra

Según astrónomos británicos, el planeta es capaz de desviar otros cuerpos celestes de sus itinerarios e incluso de sacarlos de sus órbitas.

En enero de 2016 aparecieron datos que indican la supuesta existencia de un noveno planeta del sistema solar al que los científicos han empezado a responsabilizar de cambios en el sistema planetario y de desastres en la Tierra.

El descubrimiento del planeta X, como ha sido bautizado, fue realizado por Mike Brown y Konstantin Batygin, del Instituto de Tecnología de California en Pasadena (EE.UU.). El supuesto noveno planeta del sistema solar pesa diez veces más que la Tierra y realiza una órbita alargada de un periodo de 15.000 años. Los especialistas afirman que sus propiedades físicas y químicas son semejantes a las de los gigantes de hielo Urano y Neptuno.

"Capaz de desviar otros cuerpos celestes"

Según astrónomos británicos que han analizado la influencia del planeta en su entorno, X es capaz de desviar otros cuerpos celestes de sus itinerarios e incluso de sacarlos de sus órbitas.

Mike Brown y Konstantin Batygin afirman que para la confirmación oficial de la existencia del planeta X es necesario hacer un seguimiento durante 20 días en el observatorio japonés Subaru en Hawái (EE.UU.). Si los científicos confirman sus hipótesis, el descubrimiento del noveno planeta del sistema solar será oficial.

Confusión mediática

Otra de las causas del revuelo informativo sería el uso de terminos similares para referirse a objetos cósmicos distintos.

El profesor de Ciencias Matemáticas de la Universidad de Arkansas, en EE.UU., Daniel Whitmire, recabó durante décadas evidencias sobre las extinciones masivas que ocurrieron en el planeta. Ahora, con la suficiente información, señala que estos fenómenos podrían deberse a una lluvia de cometas provocada por el denominado Planeta X, señaló el portal IFL Science.

En la investigación publicada en el periódico de la Real Sociedad Astronómica, el especialista sugirió que cada 27 millones de años se registra una lluvia de cometas que atraviesa el Sistema Solar.

-RT
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Una nueva misión de la NASA llevará micrófonos al planeta rojo

En Marte no hay tráfico, obras, vecinos ni pájaros cantores. Entonces, ¿hay algo que escuchar en el planeta rojo?

Una nueva misión de la NASA va a intentar aclarar esta cuestión: la agencia espacial estadounidense quiere enviar a la Tierra los primeros sonidos marcianos, sean cuales sean.

En 2020, la institución mandará a Marte un nuevo ‘rover’ que de momento no tiene nombre. Su diseño es muy similar al de su famoso predecesor, el Curiosity, que actualmente continúa circulando sobre suelo marciano.

Sin embargo, no transporta los mismos instrumentos.

A diferencia de su predecesor, este vehículo, que aterrizará en la superficie en el planeta vecino en 2021, llevará consigo dos micrófonos: uno grabará el cruce de la atmósfera y el aterrizaje y el otro detectará cualquier sonido, desde posibles vientos al crujir de las ruedas.

El envío del dispositivo es fruto de la participación de la Sociedad Planetaria, un grupo de apoyo espacial que lleva dos décadas pidiendo esta iniciativa.

“Los micrófonos nos permitirán añadir un segundo sentido humano a todas las imágenes que hemos visto de Marte, aportando realidad a un mundo tan distante”, señalan desde la asociación.

Sin embargo, este no es el primer intento de escuchar los sonidos marcianos. También gracias a las exigencias de la Sociedad Planetaria, se instalaron micrófonos a bordo de la sonda Mars Polar Lander, pero esta chocó contra la superficie en 1999 antes de iniciar si quiera su periplo.

Otro, instalado en la nave Phoenix en 2008, no llegó a encenderse por temor a que originara problemas con el sistema eléctrico.

¿Habrá más suerte esta vez?

-NASA
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Meandros en la Luna

Los extraños meandros que forma esta grieta excavada en la Luna constituyen una de las formaciones más famosas de nuestro satélite. Saltó a la fama en julio de 1971, cuando los dos astronautas de la misión Apollo 15 alunizaron en sus inmediaciones.

Conocida como la Rima Hadley, debe su nombre a un matemático e inventor británico del siglo XVIII. En 1721, John Hadley presentó en la Royal Society de Londres un telescopio con un espejo en forma de parábola, que lograba eliminar las aberraciones provocadas por los reflectores esféricos tradicionales, sentando así las bases de todos los espejos para telescopios futuros.

Se cree que la Rima Hadley se creó a partir de una antigua colada de lava hace más de 3.000 millones de años, poco después de la formación de la Luna. La grieta se extiende a lo largo de más de 12 km y, en ciertos lugares, llega a alcanzar 1.500 m de ancho y más de 300 m de profundidad.

Desde su posición, los astronautas del Apollo fotografiaron lo que parecían estratos en las paredes de la rima. Esto sugiere la existencia de numerosas erupciones volcánicas, cada una de las cuales habría formado una nueva capa. Después, un canal de lava habría atravesado estos depósitos de material, dejando a su paso la sinuosa rima que puede verse hoy en día. Sin embargo, los científicos planetarios aún no están completamente seguros de los detalles del proceso.

Esta imagen fue tomada durante la misión SMART-1 de la ESA, que exploró la Luna entre 2004 y 2006. Su cámara en miniatura demostró que los equipos de pequeño tamaño también pueden ofrecer datos científicos de primer nivel.

La imagen se tomó a unos 2.000 km de altitud. Abarca aproximadamente 100 km y muestra la región que rodea la Rima Hadley centrada a unos 25° N / 3° E.

SMART-1 fue la primera misión de la ESA en la Luna y se encargó de probar nuevas tecnologías, incluyendo el sistema de propulsión eléctrico de tipo solar que transportará la misión BepiColombo a Mercurio en 2018.

Al final de su misión, SMART-1 fue acercándose cada vez más a la superficie lunar hasta su impacto controlado el 3 de septiembre de 2006. Durante su misión, realizó más de 2.000 órbitas alrededor de nuestro satélite.

-ESA
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viernes, 22 de julio de 2016

Récords climáticos del año 2016

Dos indicadores climáticos clave, las temperaturas globales en la superficie y el alcance del hielo ártico, han roto numerosos récords a lo largo de la primera mitad de 2016, según análisis que expertos de la NASA han hecho de observaciones efectuadas desde tierra y de datos obtenidos desde satélite.

Cada uno de los primeros seis meses de 2016 ha establecido un récord como el mes respectivo más cálido, globalmente, en el registro moderno de temperaturas, que se remonta a 1880. Así lo revela el análisis realizado por el equipo de Gavin Schmidt, del Instituto Goddard para Estudios Espaciales (GISS, por sus siglas en inglés), ubicado en Nueva York, Estados Unidos.

El período de seis meses, de enero a junio, fue también el semestre más cálido del planeta registrado fehacientemente desde 1880, con una temperatura media de 1,3 grados centígrados (2,4 grados Fahrenheit) más alta que a finales del siglo XIX.

Cinco de los primeros seis meses de 2016 también establecieron récords en cuanto a la menor extensión mensual del hielo marino del Ártico, desde que se iniciaron en 1979 las mediciones sistemáticas y continuadas desde satélites, según los resultados de los análisis realizados por científicos del Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA, en Greenbelt, Maryland. La única excepción, marzo, alcanzó el segundo puesto en el ranking de la extensión más pequeña para ese mes.

La extensión del hielo marino ártico en el momento álgido de la temporada de deshielo veraniega cubre ahora normalmente un área un 40 por ciento más pequeña que a finales de la década de 1970 y principios de la de 1980. Dicha extensión en septiembre, el punto bajo estacional en el ciclo anual, ha estado reduciéndose a un ritmo del 13,4 por ciento por década.

-noticiasdelaciencia.com
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Bajo las nubes: una nueva visión de la superficie de Venus

Gracias a las observaciones del satélite Venus Express de la ESA, los científicos han demostrado por primera vez cómo los patrones meteorológicos vistos en las gruesas capas de nubes de Venus están directamente relacionados con la topografía de la superficie que cubren. En lugar de impedirnos la observación, las nubes de Venus podrían ofrecernos información de lo que hay debajo.

Las altas temperaturas de Venus, debidas al extremo efecto invernadero que calienta su superficie hasta alcanzar los 450 grados Celsius, son bien conocidas. El clima en la superficie del planeta resulta opresivo: además del calor, recibe poca luz debido a la gruesa capa de nubes que rodea completamente el planeta. Los vientos superficiales son muy lentos, soplando a un metro por segundo, apenas la velocidad de un tranquilo paseo.

Sin embargo, lo que vemos al observar nuestro planeta gemelo desde las alturas es un enorme manto nuboso, liso y brillante, formado por una gruesa capa de 20 km de espesor. Al situarse entre 50 y 70 km por encima de la superficie del planeta, presenta unas temperaturas menores y similares a las temperaturas en la cima de las nubes terrestres, de unos -70 grados Celsius. La capa superior también sufre una meteorología más extrema, con vientos cientos de veces más rápidos que en la superficie del planeta (e incluso más rápidos que su velocidad de rotación, en un fenómeno denominado ‘superrotación’).

Aunque estas nubes suelen impedirnos ver la superficie venusiana, ya que solo podemos atravesarlas mediante radares o luz infrarroja, es probable que sean la clave para desvelar algunos de los secretos del planeta. Los científicos sospechan que los patrones meteorológicos producidos en la cima de las nubes son consecuencia de la topografía del terreno que se halla debajo. Aunque ya habían obtenido indicios de ello en el pasado, no habían sido capaces de desvelar completamente su funcionamiento...

Gracias a las observaciones del satélite Venus Express de la ESA, los científicos han podido mejorar enormemente la precisión del mapa de Venus explorando tres aspectos del clima nuboso del planeta: la velocidad de circulación de los vientos, cuánta agua alojan las nubes y qué brillo presentan estas nubes en el espectro (y específicamente en luz ultravioleta).

“Los resultados muestran que estos aspectos —vientos, contenido acuático y composición de las nubes— se relacionan de algún modo con las propiedades de la propia superficie de Venus”, admite Jean-Loup Bertaux del laboratorio francés LATMOS (Laboratorio de atmósferas, medios y observaciones espaciales) y autor principal del nuevo estudio de Venus Express. “Hemos utilizado observaciones de la sonda recopiladas a lo largo de seis años, de 2006 a 2012, lo que nos ha permitido estudiar los patrones meteorológicos del planeta a largo plazo”.

Aunque Venus es un planeta muy seco en comparación con la Tierra, su atmósfera contiene ciertas cantidades de vapor de agua, especialmente por debajo de su capa de nubes. Bertaux y sus colegas estudiaron la cima de las nubes de Venus en la banda infrarroja del espectro, lo que les ha permitido captar la absorción de luz solar por el vapor de agua y detectar su nivel de presencia en cada punto de la cima de las nubes (70 km de altitud).

Detectaron un área concreta de nubes, cerca del ecuador venusiano, que albergaba más vapor de agua que sus alrededores. Esta región ‘húmeda’ se encontraba justo encima de una cadena de montañas de 4.500 metros de altitud denominada Aphrodite Terra. Este fenómeno parece deberse a que el aire rico en agua de la atmósfera más baja se ve empujado hasta ascender por encima de las montañas de Aphrodite Terra, lo que ha llevado a los científicos a bautizarlo como la ‘Fuente de Afrodita’.

Como explica Wojciech Markiewicz, del Instituto Max-Planck para la investigación del sistema solar en Göttingen, Alemania, y coautor del estudio: “Esta ‘fuente’ estaba confinada dentro de un remolino de nubes descendentes que atravesaban Venus de este a oeste. Nuestra primera pregunta fue: ¿por qué? ¿A qué se debía toda esa agua localizada en ese punto concreto?”

Al mismo tiempo, los científicos utilizaron Venus Express para observar las nubes con luz ultravioleta y registrar su velocidad. Así, descubrieron que las nubes que descendían de la ‘fuente’ reflejaban menos luz ultravioleta que las demás, y que los vientos por encima de la región montañosa de Aphrodite Terra eran un 18% más lentos que en las regiones colindantes.

Estos tres factores pueden explicarse por un único mecanismo provocado por la densa atmósfera de Venus, proponen Bertaux y sus colegas.

“Cuando los vientos atraviesan las pendientes montañosas de la superficie, generan las llamadas ondas de gravedad”, añade Bertaux. “A pesar de su nombre, no tienen nada que ver con las ondas gravitacionales, que son ondulaciones en el tejido espacio-temporal; las ondas de gravedad son un fenómeno atmosférico que puede verse a menudo en las áreas montañosas de la superficie terrestre. Por así decirlo, se forman cuando el aire se arremolina sobre una superficie irregular. Las ondas se propagan verticalmente hacia arriba, aumentando de tamaño hasta que rompen justo debajo de la cima de las nubes, como sucede con las olas en la costa”.

A medida que esas ondas rompen, empujan los veloces vientos que soplan a gran altitud, reduciendo su velocidad. Eso explicaría por qué los vientos por encima de la altiplanicie de Aphrodite Terra son más lentos que en otras regiones.

No obstante, estos vientos recuperan sus velocidades cuando descienden desde esta cordillera venusiana, con un movimiento que actúa como una bomba de aire. La circulación del viento provoca un movimiento ascendente en la atmósfera del planeta que empuja hacia arriba aire rico en agua y material oscuro en luz ultravioleta desde las capas inferiores de las nubes, llevándolo hasta su cima y creando tanto la ‘fuente’ observada como una amplia columna de vapor descendente.

“Sabemos desde hace años que la atmósfera de Venus alberga un misterioso fenómeno que absorbe la luz ultravioleta, pero aún no sabemos de qué puede tratarse”, confiesa Bertaux. “Este descubrimiento nos ayuda a comprenderlo un poco mejor y a entender su comportamiento: por ejemplo, ahora sabemos que se produce por debajo de la cima de las nubes y que el material oscuro en luz ultravioleta se ve empujado por la circulación del aire, atravesando en su ascenso la cima de las nubes de Venus”.

Los científicos ya sospechaban que se producían movimientos ascendentes en la atmósfera de Venus a lo largo de su ecuador, provocados por los mayores niveles de radiación solar. El descubrimiento que nos ocupa ahora revela que la cantidad de agua y material oscuro localizados en las nubes de Venus también aumenta en puntos concretos alrededor del ecuador del planeta. “Esto se debe a las montañas en la superficie de Venus, que provocan la formación de ondas ascendentes y la circulación de vientos que arrastran materiales desde niveles inferiores”, explica Markiewicz.

Además de ayudarnos a conocer mejor a Venus, descubrir que la topografía superficial puede afectar significativamente la circulación atmosférica tiene consecuencias para nuestra comprensión de la superrotación planetaria y del clima en general.

“Es evidente que este descubrimiento desafía nuestros actuales modelos de circulación generales”, admite Håkan Svedhem, científico de la ESA para Venus Express. “Mientras que nuestros modelos reconocen una relación entre la topografía y el clima, normalmente no producen patrones meteorológicos persistentes relacionados con figuras topográficas superficiales. Esta es la primera vez que vemos este vínculo claramente en Venus, y eso es un resultado de gran importancia”.

Venus Express estuvo operativa en Venus entre 2006 y 2014, cuando concluyó su misión y la nave comenzó su descenso a través de la atmósfera del planeta.

En el estudio realizado por Bertaux y sus colegas se han empleado varios años de observaciones captadas por la cámara VMC (Cámara de Monitorización de Venus), que explora las velocidades de los vientos y el brillo ultravioleta de las nubes, y por el espectrómetro SPICAV (Espectroscopio para la investigación de las características de la atmósfera de Venus), que estudia la cantidad de vapor de agua que contienen las nubes.

“Esta investigación no habría sido posible sin la monitorización continua y fiable del planeta por parte de Venus Express en varias bandas del espectro. Los datos utilizados en este estudio han sido recopilados a lo largo de muchos años”, añade Svedhem. “Un aspecto fundamental es que saber más sobre los patrones de circulación de Venus nos puede ayudar a identificar cada vez mejor el misterioso fenómeno que absorbe la luz ultravioleta en el planeta, lo que a su vez nos permitirá comprender aún más la atmósfera y el clima del planeta en general”.

La sonda Venus Express de la ESA fue lanzada en 2005, llegó a Venus en 2006 y pasó ocho años explorando el planeta desde su órbita. La misión finalizó en diciembre de 2014, una vez que la nave agotó el carburante que le permitía permanecer en posición y cayó a la atmósfera. Algunos aspectos científicos destacados de Venus Express pueden consultarse aquí.

-ESA
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jueves, 21 de julio de 2016

Descubierta la Ubicación de la Atlántida

La Atlántida, más allá de ser un mito, fue una realidad, existe una ubicación en el Sahara que alberga una inmensa estructura de 40 Km de diámetro que parece coincidir exhaustivamente con los relatos de la Atlántida, asimismo, coincide con ciertos vestigios neolíticos aso como incluso el propio origen de las primeras culturas egipcias, nos referimos a el llamado “Ojo del Sahara” o la estructura Richat descubierta por la misión Gemini IV.

Pero de todas estas interesantes pruebas que parecen demostrar con cierta nitidez que la Atlántida estuvo allí situada, así como de la investigación efectuada, hablamos en el siguiente videoprograma.

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miércoles, 20 de julio de 2016

Dos planetas extrasolares, más cerca de ser habitables

Hace poco más de un mes, el pasado 2 de mayo, científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y de la Universidad de Lieja, en Bélgica, anunciaban el hallazgo de tres planetas del tamaño de la Tierra potencialmente habitables que orbitan una estrella enana y muy fría a solo 40 años luz de nosotros. Ahora, en un artículo publicado en la revista Nature, ese mismo grupo informa de que los dos planetas interiores del sistema son principalmente rocosos, como el nuestro, un dato que refuerza aún más la posibilidad de que esos mundos puedan albergar vida. Los investigadores también han determinado que las atmósferas de ambos planetas parecen compactas, similares a las de la Tierra, Venus y Marte.

Los científicos, dirigidos por Julien de Wit, del Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias del MIT, llegaron a esta conclusión apenas unos días después de anunciar el descubrimiento del sistema planetario.

El 4 de mayo, el equipo aprovechó la oportunidad de poder utilizar el telescopio espacial Hubble de la NASA y apuntó a la estrella del sistema, Trappist-1 -llamada así por el telescopio con el que fue descubierta originalmente, Trappist-, para observar un evento raro: un doble tránsito, el momento en el que dos planetas pasan casi simultáneamente frente a su estrella. «Ahora, por primera vez, tenemos observaciones espectroscópicas de un doble tránsito, lo que nos permite obtener una visión sobre la atmósfera de ambos planetas (Trapist-1 b y c) al mismo tiempo», dice De Wit.

«Los datos resultaron ser prístinos, absolutamente perfectos, y las observaciones fueron las mejores que podríamos haber esperado. Sin duda, la fuerza estaba con nosotros», bromea.

Una señal rocosa

Los científicos observaron los descensos en la luz de la estrella sobre un estrecho rango de longitudes de onda que resultó no variaban mucho. Si los descensos hubieran variado significativamente, habrían demostrado que los planetas tienen atmósferas ligeras, grandes e hinchadas, similares a las del gigante gaseoso Júpiter.

Pero ese no era el caso. En lugar de ello, los datos sugieren que ambos planetas en tránsito tienen atmósferas más compactas, similares a las de los planetas rocosos como la Tierra, Venus y Marte.

«Los escenarios posibles son: algo similar a Venus, donde la atmósfera está dominada por el dióxido de carbono; una atmósfera similar a la de la Tierra con nubes pesadas, o incluso algo parecido a Marte con un ambiente empobrecido. El siguiente paso es tratar de desentrañar todos estos posibles escenarios que existen para estos planetas terrestres», dice el investigador.

La estrella del sistema planetario, Trappist-1, es conocida como una estrella enana muy fría, un tipo de estrella que es típicamente mucho más fría que el Sol. Los científicos creen que los sistemas planetarios alrededor de estas pequeñas estrellas son los únicos en los que pueden detectar vida con la tecnología disponible. Así que ahí es donde hay que empezar a mirar.

Los investigadores han formado un consorcio llamado Speculoos (Search for habitable Planets Eclipsing ULtra-cOOl Stars) para construir cuatro versiones más grandes del telescopio Trappist en Chile, con el objetivo de centrarse en las estrellas enanas ultra frías más brillantes en el cielo sobre el hemisferio sur. Los investigadores también están tratando de recaudar dinero para construir telescopios en el cielo del norte. «Cada telescopio cuesta aproximadamente 400.000 $, el precio de un apartamento en Cambridge», dice De Wit.

Estos telescopios se utilizarán para identificar candidatos a planetas que podrían ser habitables, para luego pasar a observaciones más detalladas usando otros «ojos» de gran alcance, como los espaciales Hubble o el futuro James Webb de la NASA, que verá su primera luz en octubre de 2018. Con esos instrumentos, no solo se sabrá qué tipo de atmósfera tienen planetas como los de Trappist-1, sino también que es lo que esconden en su interior. Y eso, como bien dice De Wit, «es muy emocionante».
-ABC.es
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NASA publica 1.300 imágenes no editadas de Júpiter


La agencia espacial estadounidense anima a los aficionados al espacio a descargar estas fotografías no modificadas de Júpiter para que elaboren su propia obra.

La NASA ha publicadado más de 1.300 imágenes no editadas que capturó la nave espacial Juno durante su aproximación a Júpiter, informa el portal Popular Science.

Los científicos de este organismo animan a los aficionados al espacio a que se descarguen esas instáneas captadas alrededor de tres semanas antes de que Juno alcanzara la órbita de Júpiter para que "disfruten de la creación de su propio producto".

Por su parte, la agencia aeroespacial ha elaborado una película sobre la aproximación de la aeronave a ese planeta del Sistema Solar con las imágenes en formato RGB (los colores rojo, verde y azul) que captó cada 15 minutos durante cerca de 17 días.

Por ejemplo, entre el 12 y el 19 de junio la cámara de Juno logró fotografiar a Calisto, una de las lunas de Júpiter, mientras que los otros tres grandes satélites del planeta gaseoso —Ío, Europa y Ganímedes— aparecen de manera alterna debido a que tienen órbitas diversas.



-RT
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martes, 19 de julio de 2016

Descubren un nuevo mundo más allá de Neptuno

El Sistema Solar, esa pequeña zona del espacio donde residimos, no deja de proporcionarnos nuevas sorpresas, incluidos nuevos mundos de los que no se tenía noticia. Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto un nuevo planeta enano que orbita más allá de Neptuno. El objeto tiene aproximadamente 700 kilómetros de ancho y una de las órbitas más grandes jamás vistas en este tipo de mundos: tarda 700 años en dar una vuelta al Sol. Designado como 2015 RR245 por el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional, fue localizado por el Telescopio Francia-Hawái-Canadá- en Maunakea, Hawái, como parte de un programa de observación celeste llamado OSSOS (Outer Solar System Origins Survey).

«Los mundos helados más allá de Neptuno nos indican cómo se formaron los planetas gigantes y luego se alejaron del Sol. Nos permiten reconstruir la historia de nuestro Sistema Solar. Pero casi todos estos mundos helados son exageradamente pequeños y débiles. Es muy emocionante encontrar uno que sea lo suficientemente grande y brillante como para poder estudiarlo en detalle», dice Michele Bannister, de la Universidad de Victoria en la Columbia Británica (Canadá).

RR245 fue visto por primera vez en febrero de 2016 entre las imágenes que OSSOS había obtenido un tiempo antes, en septiembre de 2015. «Allí estaba este punto de luz moviéndose tan lentamente que tenía que estar al menos el doble de lejos de lo que Neptuno está del Sol», dice Bannister.

El equipo se emocionó aún más cuando se dio cuenta de que la órbita del objeto lo lleva más de 120 veces más lejos del Sol que la Tierra. El tamaño de RR245 todavía no se conoce con precisión, ya que sus propiedades superficiales necesitan una mayor medición. «O es pequeño y brillante, o grande y apagado», dice el investigador.

Se acerca al Sol

La gran mayoría de los planetas enanos como RR245 fueron destruidos o lanzados fuera del Sistema Solar en el caos que sobrevino cuando los planetas gigantes se movieron a sus posiciones actuales. Pero RR245 es uno de los pocos planetas enanos que ha sobrevivido hasta nuestros días, junto con Plutón y Eris, los mayores mundos enanos conocidos. RR245 ha dado la vuelta al Sol entre la población remanente de decenas de miles de mundos transneptunianos mucho más pequeños, la mayoría de cuales tienen órbitas que no se ven.

Los mundos que viajan lejos del Sol tienen una geología exótica con paisajes hechos de muchos materiales diferentes congelados, como mostró el reciente sobrevuelo de Plutón por la nave espacial New Horizons.

Después de cientos de años a más de 12.000 millones de km (80 unidades astronómicas, UA) del Sol, RR245 está viajando hacia su aproximación más cercana a 5.000 millones de km (34 UA), que alcanzará en torno a 2096. RR245 ha estado en su órbita altamente elíptica durante al menos los últimos 100 millones de años.

Como RR245 sólo se ha observado durante uno de los 700 años que tarda en orbitar el Sol, de dónde viene y cómo su órbita va a evolucionar en el futuro lejano aún se desconoce; su órbita precisa será refinada en los próximos años, después de lo cual a RR245 se le dará un nombre. Como descubridores, el equipo de OSSOS puede presentar su nombre preferido para este mundo para que lo considere la Unión Astronómica Internacional, que es el organismo encargado de designarlo oficialmente.

RR245 es el único planeta enano encontrado por OSSOS, que ha descubierto más de 500 nuevos objetos transneptunianos. Encuestas anteriores han mapeado casi todos los planetas enanos más brillantes, por lo que RR245 puede ser uno de los últimos grandes mundos más allá de Neptuno que se encuentren hasta que llegue la próxima generación de telescopios más potentes.

-ABC.es
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Así será el sucesor del Curiosity para buscar vida en Marte

Solo quedan los últimos retoques del diseño y, por supuesto, construirlo. La NASA ha presentado la versión sobre el papel del que será su próximo vehículo en Marte, proyectado para ser lanzado durante el verano de 2020. Si todo va como está previsto, este robot de seis ruedas como su antecesor, el Curiosity, llegará al Planeta rojo en febrero de 2021 para buscar indicios de vida pasada sobre el terreno. Pero hará algo esencialmente distinto al resto de rovers marcianos: después de recoger muestras de suelo y rocas, las depositará en lugares concretos para que una futura misión pueda recuperarlas y traerlas a la Tierra.

El vehículo investigará una región de Marte que pudo alguna vez haber sido favorable para la vida microbiana. «Esta misión marca un hito importante para determinar si la vida ha existido alguna vez en Marte y para avanzar en nuestro objetivo de enviar seres humanos hasta allí», ha explicado Geoffrey Yoder, administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA en Washington.

Para reducir el riesgo y los costes, el rover de 2020 se parecerá mucho a su predecesor de seis ruedas y una tonelada de peso, el Curiosity, pero llevará una serie de nuevos instrumentos científicos y mejoras para explorar Marte como nunca antes. Por ejemplo, el robot llevará a cabo la primera investigación sobre el uso y la disponibilidad de los recursos del planeta, incluyendo el oxígeno, en preparación para una hipotética misión humana.

Recogida de rocas

El nuevo rover llevará un sistema completamente nuevo para recoger y preparar las rocas marcianas y muestras del suelo, que incluye un taladro de extracción sobre su brazo y un bastidor de tubos de muestra. Cerca de 30 de estos tubos se depositarán en ciertas localizaciones para que sean recuperados más adelante por otra misión. En los laboratorios de la Tierra, las muestras de Marte podrían ser analizadas en busca de evidencias de vida pasada y los posibles riesgos para la salud de una colonia humana que pretenda establecerse allí.

Dos instrumentos científicos montados en el brazo robótico del rover se utilizarán para buscar signos de vida pasada y determinar dónde recoger las muestras mediante el análisis de las características químicas, minerales, físicas y orgánicas de las rocas marcianas. En el mástil del rover, otros dos instrumentos proporcionarán imágenes de alta resolución y tres tipos de espectroscopia para caracterizar las rocas y el suelo desde la distancia, que también ayudarán a determinar qué objetivos explorar con más detalle.

Un conjunto de sensores en el mástil y la cubierta supervisarán las condiciones meteorológicas y el medio ambiente polvoriento, y un radar de penetración terrestre evaluará la estructura geológica del subsuelo.

Aterrizaje seguro

El vehículo utilizará el mismo sistema de aterrizaje con grúa del Curiosity, pero tendrá la capacidad de aterrizar en un terreno más desafiante gracias a un par de mejoras, por lo que los sitios más escarpados pueden ser elegidos como candidatos para un aterrizaje seguro. Por ejemplo, se controlará mejor donde se abrirá el paracaídas de frenado, lo que reduce la zona de aterrizaje a la mitad. Además, durante el descenso, el rover podrá decidir si la zona donde va a aterrizar es demasiado insegura, y desviar su trayectoria a otra zona cercana que resulte menos peligrosa.

Un conjunto de cámaras y un micrófono capturarán las imágenes nunca antes vistas y los sonidos nunca antes oídos de la secuencia de entrada, descenso y aterrizaje en Marte. La información de las cámaras de descenso y el micrófono proporcionará datos valiosos para ayudar en la planificación de futuros aterrizajes en Marte y harán el descenso aún más emocionante para el público en general.

Las misiones espaciales de este tipo deben pasar por cuatro exámenes técnicos y programáticos rigurosos conocidos como Key Decision Points (PDK). La Fase A involucra el concepto y la definición de los requisitos; la fase B es preliminar del diseño y la tecnología de desarrollo; la Fase C es el diseño final y la fabricación, y la Fase D comprende el montaje de sistemas, pruebas y puesta en marcha. Mars 2020 acaba de pasar al punto PDK-C, lo que significa que comenzará a ser fabricado.

La misión a Marte 2020 es parte del Programa de Exploración de Marte de la NASA, que incluye actualmente dos vehículos activos y tres naves espaciales en órbita alrededor de Marte. La NASA también planea lanzar un módulo de aterrizaje fijo en 2018, InSight, para estudiar el interior profundo del Planeta rojo.

-ABC.es
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Mars Express espía un antiguo impacto de cráter

Esta sorprendente vista en perspectiva de la sonda orbital Mars Express de la ESA muestra un llamativo cráter de impacto sin nombre en el planeta rojo.

Esta área se encuentra al sudoeste de una llanura oscura llamada Mare Serpentis (literalmente "el mar de serpientes), que está a su vez situado en Noachis Terra (literalmente" la tierra de Noé).

Noachis Terra es una de las regiones más antiguas conocidas en el planeta rojo, que se remonta al menos a hace 3.900 millones de años. Noachis Terra es representativa del antiguo Marte, cuya superficie está característicamente salpicada de cráteres, algunos de los cuales han quedado preservados durante miles de millones de años.

El cráter visible en la parte superior derecha de esta imagen tiene unos 4 kilómetros de profundidad y 50 diámetro. En su centro hay una pequeña depresión conocida como un pozo central, común en los cráteres de mundos rocosos en todo el sistema solar, especialmente en Marte, y se cree que se formaron por material helado pulverizado de forma explosiva y convertido en gas por efecto del calor original del cráter de impacto en su formación, informa la ESA.

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lunes, 18 de julio de 2016

Calendario de la Luna llena

La luna muestra su cara completa a la Tierra una vez al mes.

De hecho, el mismo lado de la Luna siempre enfrenta el planeta, pero parte de ella está en la sombra. Y, en realidad la mayoría de las veces la "luna llena" Nunca es perfectamente completa. Sólo cuando la Luna, la Tierra y el Sol están perfectamente alineados es la luna llena al 100 por ciento, y que la alineación produce un eclipse lunar . Y a veces - una vez en una luna azul - la luna está llena dos veces en un mes (o cuatro veces en una temporada, dependiendo de la definición que se prefiere). (Para su información: Había una luna azul en el año 2016 el 21 de mayo ).

La luna llena del mes de julio de 2016 no se produce el 19 de julio, y estará en su punto máximo a las 6:57 pm EDT (2257 GMT).. La Luna llena del mes de julio se conoce como Buck Luna. En la tradición china, es la Luna Hungry Ghost, mientras que en América del Sur - donde se encuentra actualmente el invierno - sus nombres incluyen la luna Lobo, Luna de hielo y la Antigua Luna.

-Space.com
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47º Aniversario de la Llegada del Hombre a la Luna


Hace 47 años, la humanidad consiguió un importante logro: que un hombre pisase la Luna por primera vez. Todo comenzó el 25 de Mayo de 1961, cuando el Presidente de los Estados Unidos John F. Kennedy anunció su intención de poder enviar astronautas a la Luna antes de que finalizase la década. Esto sucedió tres semanas después de que el astronauta Alan Shepard se convirtiese en el primer americano en viajar al espacio. Ocho años de duro trabajo tendrían que pasar antes de que la NASA viese cumplido su gran proyecto de poner un hombre en la Luna con el vuelo del Apolo XI.

El 16 de Julio de 1969 la nave, propulsada por un cohete Saturno V, despegaba desde el Complejo 39A del Centro Espacial Kennedy en Florida. Llevaba a bordo a los astronautas Neil Armstrong, Edwin Aldrin y Michael Collins. A las 9:32 de la mañana, hora local, el enorme cohete se elevaba sobre el cielo de Florida y 12 minutos después la tripulación entraba en órbita.

Después de cuatro días de viaje y tras abandonar la órbita terrestre y entrar en la lunar, Armstrong y Aldrin pasaron al módulo lunar, llamado Águila, mientras que Collins permanecía en el Módulo de mando Columbia. El Águila se separó del Módulo de mando y comenzó a descender para posarse en la superficie de la Luna, en una zona denominada Mar de la Tranquilidad.

Tras unas horas destinadas a igualar la presión del módulo lunar con la de la Luna, ambos astronautas se dispusieron a poner pie en la superficie selenita. El primero en pisarla fue Neil Armstrong, el 20 de Julio a las 10:56 hora de Florida, ante la mirada de millones de personas alrededor de todo el mundo, que observaron este histórico acontecimiento a través de la televisión. Mientras descendía por la escalera del módulo, Armstrong proclamó la famosa frase: "Este es un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad".

Posteriormente Aldrin (imagen izda.), se unió a él ofreciendo una simple pero poderosa descripción de la superficie lunar: "Magnífica desolación". Una vez que ambos astronautas ya se encontraban sobre suelo lunar, comenzaron a realizar las tareas que les habían sido asignadas.


Tomaron fotografías, manejaron una cámara de televisión (gracias a la cual los espectadores de todo el mundo pudimos asistir a sus hazañas), colocaron una bandera de los Estados Unidos y depositaron una placa metálica con la siguiente inscripción: "Aquí los hombres del planeta Tierra han puesto el pie sobre la Luna por primera vez. Julio de 1969 D.C. Hemos venido en paz en nombre de toda la humanidad".

Después realizaron actividades científicas: instalaron un reflector de rayos láser destinado a medir con exactitud la distancia entre la Tierra y la Luna, un sismógrafo para registrar terremotos lunares y una pantalla para medir la intensidad del viento solar.

Por otra parte, mediante picos y palas los astronautas recogieron arena y fragmentos de rocas lunares para traerlas a la Tierra. Tras descansar en el Águila, Armstrong y Aldrin realizaron otra salida lunar, en esta ocasión para recorrer y explorar parte de la zona en la que habían alunizado. Transcurrida esta misión, volvieron al módulo lunar que reemprendió el viaje para unirse con el módulo de mando donde les esperaba Collins.

Quedaba en la superficie lunar la plataforma de frenado del Águila, nave que fue abandonada una vez que los astronautas hubieron pasado al Columbia, con el cual iniciaron el viaje de regreso a la Tierra. La hazaña espacial finalizó cuando el módulo de mando cayó en aguas del Océano Pacífico, no lejos de Hawai el 24 de Julio.

Los astronautas tuvieron que someterse a una cuarentena, ya que podía darse la posibilidad, en realidad remota, de que hubieran traído algún germen desconocido de la Luna. Mientras tanto, las muestras de rocas lunares eran estudiadas por los científicos.

Los análisis quimicofísicos y cristalográficos revelaron que se trataba de materiales idénticos a los que se encuentran en la Tierra en rocas ígneas (resultantes de fusiones) y en los meteoros. No se encontró ningún elemento biológico, lo cual confirmaba la inexistencia de cualquier forma de vida pasada o presente en la Luna. La elaboración de los datos de distintos análisis muestra que la Luna, al igual que la Tierra, tiene una constitución en estratos, y que en un tiempo estuvo en estado fluido, al igual que se encontraba nuestro planeta hace 4500 millones de años.

Con la Misión del Apolo XI el desafío del Presidente Kennedy se había conseguido. Los hombres de la Tierra habían caminado sobre la superficie de la Luna y habían regresado sanos y salvos a casa.

-NASA en español
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sábado, 16 de julio de 2016

Captan por primera vez una imagen de nieve en el espacio

El lugar del hallazgo es la región del denso disco giratorio de gas y polvo en torno a una estrella joven donde tienen lugar las transiciones del agua entre la fase gaseosa y sólida.

Un grupo de astrónomos chilenos ha logrado por primera vez observar una línea de nieve en torno a una estrella joven que inicia la formación de su propio sistema platenario. La cota marca el lugar en el que la temperatura en el disco que rodea a la estrella V883 Orionis es lo suficientemente baja como para permitir la formación de nieve, informa el Observatorio Europeo Austral.

Un drástico aumento en el brillo de la estrella ha calentado la parte interna del disco, haciendo que la línea de nieve del agua surja a una distancia mucho mayor de lo normal para una protoestrella.

Más impresionante que el hogar de Luke Skywalker: descubren un planeta con tres soles (video)

Esto ha hecho posible que los astrónomos de la Universidad Diego Portales en Santiago de Chile puedan observarla por primera vez utilizando el conjunto de antenas ALMA, instalados en el desierto de Atacama en Chile.

La presencia de hielo de agua en los discos protoplanetarios regula la eficacia de la coagulación de granos de polvo, primer paso en la formación de planetas.

Se cree que planetas rocosos y pequeños como la Tierra se forman dentro de la línea de nieve, donde el agua se evapora. Fuera de la línea de nieve del agua, la presencia de hielo permite la rápida formación de bolas de nieve cósmicas, que finalmente formarán enormes planetas gaseosos como Júpiter.

-RT
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miércoles, 13 de julio de 2016

Se forma en el Sol un gigantesco agujero coronal

Los agujeros coronales pueden permanecer varios meses en el Sol y ocupar hasta una cuarta parte de su superficie.

El observatorio de Dinámica Solar de la NASA ha descubierto un agujero coronal en el astro rey. Como explica el periodista Tom Yulsman en su artículo para la revista científica 'Discover', el fenómeno consiste en que el campo magnético del Sol se abre al espacio interplanetario, provocando que el material caliente de la corona salga de manera acelerada hacia el exterior.

En consecuencia, estas áreas tienen poco plasma caliente en comparación con su entorno más brillante y más caliente, hecho que también determina su color oscuro.



Según los datos de la NASA, estos agujeros coronales pueden permanecer durante semanas o incluso meses y ocupar hasta una cuarta parte de la superficie del Sol. Además, pueden tener ciertos efectos también en la Tierra. Se cree que los vientos solares que aparecen en la zona pueden formar tormentas solares que, a su vez, tienen la capacidad de perturbar los sistemas de satélites y comunicaciones de radio.

-RT
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Se extiende la misión de New Horizons y Dawn se queda en Ceres

La NASA ha aprobado la extensión de nueve misiones por dos años más. De entre esas nueve extensiones destacan la de New Horizon, con la meta de visitar un objeto del cinturón de Kuiper, y la decisión de mantener la sonda Dawn explorando Ceres hasta el fin de su misión.

Las otras siete misiones extendidas son el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN), los rovers Opportunity y Curiosity, Mars Odyssey, Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) y el apoyo de la NASA para la misión Mars Express de la Agencia Espacial Europea.

En el caso de New Horizons, se ha dado luz verde para volar hacia un objeto del cinturón de Kuiper, conocido como 2014 MU69. La fecha planeada del encuentro con este antiguo objeto del Sistema Solar es el 1 de enero de 2019.

“La misión New Horizons a Plutón excedió nuestras expectativas y todavía hoy los datos de la sonda continúan sorprendiendo”, dijo Jim Green, Director de Ciencia Planetaria de NASA. “Estamos emocionados de continuar hacia las oscuras profundidades del Sistema Solar exterior hacia un objetivo científicos que aún no había sido descubierto cuando la nave fue lanzada”.

Por otro lado, la NASA determinó que la sonda Dawn deberá permanecer orbitando el planeta enano Ceres, en lugar de cambiar su curso hacia el asteroide Adeona del cinturón principal.

Green señaló que la NASA se basa en la evaluación científica de su panel de expertos para tomar la decisión de aprobar o no la extensión de una misión. “El monitoreo a largo plazo de Ceres, particularmente a medida que se acerca al perihelio –la parte de su órbita con la menor distancia al Sol–, tiene el potencial de proporcionar descubrimientos científicos más importantes que un sobrevuelo de Adeona”, dijo.
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La Imagen Más Profunda de Orión


Utilizando el instrumento HAWK-I, instalado en el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, en Chile, se ha podido bucear en las profundidades del corazón de la nebulosa de Orión como nunca antes se había hecho. La espectacular imagen revela, aproximadamente, diez veces más enanas marrones y objetos aislados de masa planetaria de los conocidos hasta ahora. Este descubrimiento plantea desafíos al argumento, ampliamente aceptado hasta ahora, que explicaba la historia de la formación estelar en Orión.

Un equipo internacional ha utilizado el potente instrumento infrarrojo HAWK-I, instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, para producir la imagen más profunda y completa de la nebulosa de Orión obtenida hasta la fecha. Esto no solo ha dado como resultado una imagen de espectacular belleza, sino que se ha descubierto una gran abundancia de tenues enanas marrones y de objetos aislados de masa planetaria. La presencia de estos cuerpos de baja masa proporciona una nueva e interesante información sobre la historia de la formación estelar dentro de la propia nebulosa.

La famosa nebulosa de Orión, de unos 24 años luz de tamaño, se encuentra en la constelación de Orión y es visible desde la Tierra a simple vista: parece una mancha borrosa en la espada de Orión. Algunas nebulosas, como Orión, están fuertemente iluminadas por la radiación ultravioleta de las numerosas estrellas calientes de su interior, de manera que el gas se ioniza y brilla intensamente.

La relativa proximidad de la nebulosa de Orión, hace que sea utilizada como un laboratorio de pruebas ideal para entender mejor el proceso y la historia de la formación estelar, así como para determinar cuántas estrellas de masas diferentes se forman.

Amelia Bayo (Universidad de Valparaíso, Valparaíso, Chile; Instituto Max-Planck de Astronomía, Königstuhl, Alemania), coautora del nuevo artículo y miembro del equipo de investigación, explica por qué esto es importante: "Para poder limitar las teorías actuales sobre formación estelar es muy importante comprender y conocer cuántos objetos de baja masa se encuentran en la nebulosa de Orión. Ahora somos conscientes de que la manera en que se forman estos objetos de muy baja masa depende de su entorno".

Esta nueva imagen ha causado revuelo porque revela una inesperada riqueza de objetos de baja masa, lo que a su vez sugiere que la nebulosa de Orión puede estar formando, en proporción, muchos más objetos de baja masa que otras regiones de formación estelar más cercanas y menos activas.

Los astrónomos cuentan cuántos objetos de diferentes masas se forman en regiones como la nebulosa de Orión para tratar de entender el proceso de formación de estrellas. Antes de esta investigación, la mayor parte de los objetos encontrados tenía masas de alrededor de un cuarto de la masa de nuestro Sol. El descubrimiento de una plétora de nuevos objetos con masas muy inferiores en la nebulosa de Orión ha creado ahora un segundo máximo, con masas mucho más bajas en la distribución total de estrellas.

Estas observaciones también sugieren que el número de objetos de tamaño planetario podría ser mucho mayor de lo que se pensaba. Aunque la tecnología para observar fácilmente estos objetos aún no existe, el futuro E-ELT (European Extremely Large Telescope) de ESO, que comenzará sus operaciones en 2024, está diseñado para perseguir objetivos como este.

El investigador principal del equipo, Holger Drass (Instituto de Astronomía, Universidad Ruhr de Bochum, Alemania; Pontificia Universidad Católica de Chile, Santiago, Chile) afirma: "Para mí, nuestros resultados son como un vistazo a una nueva era de las ciencias que estudian la formación de planetas y estrellas. El enorme número de planetas que flotan libremente en nuestro actual límite de observación me está dando esperanzas para creer que, con el E-ELT, vamos a descubrir una gran cantidad de pequeños planetas del tamaño de la Tierra".

-NASA en español
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La NASA publica la primera fotografía de Júpiter desde la ótbita del planeta


La imagen de Júpiter fue tomada por la sonda Juno a una distancia de 4,3 millones de kilómetros del planeta, el mayor del sistema solar.

La sonda espacial estadounidense Juno ha transmitido la primera fotografía de Júpiter tomada desde su llegada a la órbita del planeta la semana pasada, informa la NASA.

Según afirma la NASA, la imagen fue tomada el 10 de julio, cuando la sonda se encontraba a una distancia de 4,3 millones de kilómetros de Júpiter. En la fotografía a color se aprecian formaciones atmosféricas del planeta lejano, incluso la Gran Mancha Roja, así como tres de sus cuatro mayores satélites: Ío, Europa y Ganímedes.

"Las primeras imágenes del planeta en alta resolución serán tomadas el 27 de agosto, cuando Juno pase cerca de Júpiter", declaró Candy Hansen, investigadora del Instituto de Ciencia Planetaria de Tucson (Arizona).

  1. La nave espacial Juno fue lanzada al espacio en agosto de 2011. Tras cinco años de viaje, el 4 de julio, la sonda entró en la órbita del planeta, el mayor del sistema solar, donde permanecerá hasta el 20 de febrero de 2018.
  2. La primera vuelta de la nave espacial alrededor de Júpiter durará 53 días.
  3. La tarea principal de Juno es examinar la estructura de Júpiter y aportar datos para conocer la historia de su formación.


-RT
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martes, 12 de julio de 2016

La Luna, captada al pasar frente a la Tierra


No es una imagen convencional. Y es que no todos los días se puede captar a la Luna pasando por delante del hemisferio iluminado de la Tierra. Lo ha conseguido, por segunda vez en apenas doce meses, la sonda DSCOCVR (Deep Space Climate Observatory), una misión de observación de la Tierra en la que colaboran la NASA, la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) y la US Air Force.

"Por segunda vez en la vida de DSCOCVR -explica ADAM Szabo, uno de los científicos de la misión, del Centro de Vuelos Espaciales Goddard en Greenbelt- la Luna ha pasado entre la nave y la Tierra. Los instrumentos recogieron el evento el pasado 5 de julio, con la misma cadencia y resolución que el registrado hace un año".

Las imágenes (arriba, en el vídeo de YouTube) fueron tomadas por el instrumento EPIC (Earth Polychromatic Imaging Camera), una cámara con un sensor de cuatro megapíxeles (muy inferior al de la mayoría de los sensores de nuestros teléfonos móviles) instalada en un telescopio a bordo del DSCOVR. El satélite orbita muy lejos de la Tierra, a más de 1.600.000 km. Desde esa posición, justo entre el Sol y nuestro planeta, DSCOVR lleva a cabo su misión principal, que consiste en monitorizar el viento solar para que la NOAA purda hacer sus predicciones de clima espacial.

Para ello, el instrumento EPIC mantiene una visión constante de la cara iluminada de la Tierra a medida que esta gira, proporcionando datos sobre la capa de ozono, el estado de la vegetación, las nubes y los aerosoles presentes en la atmósfera. Las imágenes, que se obtienen de forma continua, permiten estudiar las variaciones diarias que se producen en todos los campos de estudio a lo largo de todo el globo terráqueo.

Las imágenes de la Luna fueron tomadas entre las 03:50 pm del 4 de julio y las 07:18 am del 5 de julio (UTC), y muestran cómo nuestro satélite se mueve sobre los océanos Índico y Pacífico. Arriba se puede distinguir el Polo Norte.

La sonda orbita en el primer punto Lagrange del sistema Tierra-Sol (donde las gravedades de los dos cuerpos celestes se anulan mutuamente) en una órbita compleja e irregular, que cambia alternativamente desde una elipse a un círculo y que se cruza con la órbita lunar solo cuatro veces al año. Sin embargo, y según cómo sean las fases orbitales relativas de la Luna y de la DSCOVR, la Luna pasa entre la nave y la Tierra una o dos veces al año. La última vez que lo hizo fue el 16 de Julio de 2015.

Las imágenes de EPIC, en color natural, se generan combinando tres exposiciones monocromáticas diferentes, tomadas por la cámara en una rápida sucesión. Así, EPIC toma series de 10 imágenes usando diferentes filtros espectrales, desde el ultravioleta al infrarrojo, para conseguir así un amplio rango de datos científicos. Las imágenes tomadas en los canales rojo, verde y azul son las que se han usado para obtener estas imágenes a todo color.


-ABC.es

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