Eclipse solar en 2017


El gran evento se fija para el 21 de agosto, 2017 El primer eclipse solar total para ir de costa a costa en los EE.UU. en 99 años es ahora menos de 10 meses de distancia, y si no han reservado su hotel o hecho planes sólidos sin embargo, es posible que tenga un problema.

A lo largo de la trayectoria de la totalidad ( donde el sol será completamente borrada por la luna ), que tiene un promedio de 70 millas (110 kilómetros) de ancho, algunos hoteles han sido reservado durante meses - incluso años. Otros hoteles podrían estar disponibles, pero, dependiendo de donde se mire, podría ser muy costoso. Usted tiene algunas opciones, pero tendrá que actuar ahora o de lo contrario podría terminar perdiendo de una de las mayores exposiciones itinerantes celestes de la naturaleza.

-space.com
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Las mejores historias del espacio de la semana


Una nueva investigación pone en duda la "energía oscura", los astrónomos gastan mucho dinero en la búsqueda de inteligencia extraterrestre, y ambos un exoplaneta y un asteroide tener agua. Estas son algunas de las historias más increíbles del espacio de la semana.

Una búsqueda $ 100 millones para extranjeros

Los astrónomos están decididos a encontrar pruebas de inteligencia extraterrestre en la estrella de Tabby, que se encuentra a unos 1.500 años luz de la Tierra. Algunos investigadores sugieren una "mega estructura ajena" podría rodear la estrella. La nueva iniciativa de penetración Escuchar invertirá $ 100 millones en los próximos 10 años en busca de pistas sobre posibles civilizaciones extraterrestres en la estrella de Tabby y en otros lugares en el universo. [Historia completa: Estrella 'Alien Megastructure' Dirigida por $ 100 Millones de búsqueda SETI ]

Los investigadores dudan de la "energía oscura" realmente existe

La noción ganador del premio Nobel que el universo se está expandiendo a un ritmo acelerado debido a una fuerza misteriosa llamada "energía oscura" podría estar equivocado, los investigadores en la reivindicación Dinamarca. Su nuevo estudio sugiere que la evidencia existente para la energía oscura es demasiado débil para ser concluyentes. [Historia completa: misteriosa "energía oscura" puede no existir, afirma el estudio ]

Extraño objeto del sistema solar tiene órbita totalmente anormal

Los científicos no pueden averiguar cómo un objeto misterioso en las afueras del sistema solar está en órbita alrededor del sol hacia atrás y en un ángulo muy inclinado. El objeto fue nombrado Niku, una palabra china que significa "rebelde". [Historia completa: ¿Qué pasa con 'Niku'? Orbit extraño objeto de puzzles Los científicos ]

exoplaneta más cercano de la Tierra podría ser cubierto en agua

Un océano de agua podría cubrir Proxima b, un exoplaneta potencialmente similar a la Tierra que fue recientemente descubierto en el sistema cercano estrella Próxima Centauri. El nuevo estudio también sugiere que el planeta podría tener una atmósfera delgada, gaseoso similar a la de la Tierra. [Historia completa: Proxima B podría ser una Habitable 'Ocean Planet' ]

Primer punto de vista del lugar del accidente de Schiaparelli en Marte

Una sonda enviada a Marte por la Agencia Espacial Europea se estrelló al aterrizar en el planeta rojo la semana pasada. Nuevas vistas desde el Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA muestran el lugar del accidente en detalle nuevo. [Historia completa: Esta es la mejor vista de embargo Mars Lander lugar del accidente de Europa ]

"Corazón" de Plutón consigue un nuevo nombre

Cuando la nave espacial New Horizons de la NASA devolvió las primeras imágenes de Plutón a partir de 2015 sobrevuelo de la sonda, los astrónomos no oficialmente dieron el nombre Sputnik Planum a la mitad occidental de la cuenca en forma de corazón de Plutón. Pero ahora la llanura ha sido re-nombrado como Sputnik Planitia, que es geológicamente más precisa. [Historia completa: por qué la mitad de "corazón" de Plutón tiene un nuevo nombre ]

misteriosa de ojo de buey de la luna finalmente explicó

Uno de los mayores cráteres de la Luna se encuentra en el centro de tres enormes anillos, rocosos. El origen de estos anillos ha sido un misterio durante décadas, pero una nueva investigación con datos de recuperación Gravedad de la NASA y el Laboratorio Interior (GRAIL) misión ha arrojado luz sobre la estructura interior de este centro de la diana y cómo llegó a existir. [Historia completa: misterio de cómo se puede resolver la Luna consiguió su ojo de buey ]

ciudadanos científicos del estudio "arañas" en Marte

Grietas en forma de araña en la superficie de Marte han inspirado a los científicos voluntarios para unirse a la NASA en la investigación de estas características de la superficie espeluznantes. Los cambios estacionales y el dióxido de carbono atrapados bajo tierra causados probablemente el terreno parecido a una araña. [Historia completa: 'arañas' en Marte: ciudadanos científicos Investigar extraño de Marte Terreno ]

asteroide podría tener agua en la superficie

El mayor asteroide metálico en el sistema solar podría tener agua en su superficie. Pero los astrónomos dicen que no están muy seguros de cómo el agua llegó hasta allí. Ahora, la NASA está considerando una misión al asteroide, llamado 16 psique, para investigar. [Historia completa: gigante asteroide metálico psique puede tener agua ]

- space.com
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La tumba de Schiaparelli en Marte


El impacto del módulo europeo Schiaparelli al estrellarse en Marte el pasado 19 de octubre creó un cráter de unos 50 centímetros de profundidad y 2,4 metros de diámetro. Se trata de la estimación que ha hecho la Agencia Espacial Europea (ESA) a partir de la fotografía en alta resolución que el 25 de octubre tomó la sonda de la NASA Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la región Meridiani Planum.

El 21 de octubre, dos días después del aterrizaje fallido de la primera fase de la misión ExoMars, la sonda orbitadora estadounidense captó con su cámara de baja resolución la zona en la que se habría producido el impacto del módulo Schiaparelli, cuyo objetivo era ensayar la tecnología necesaria para que en 2020 la ESA envíe un vehículo robótico (rover) que explore su superficie y tome muestras a dos metros de profundidad para buscar rastros de vida.

Una vez localizada el área del aterrizaje (gracias a la comparación de fotos tomadas de esa región marciana antes y después del mismo), la NASA ha procedido a fotografiar de nuevo esa zona con la cámara de alta resolución que lleva la sonda MRO.

Tanques con hidracina

Los investigadores tratan de determinar a qué corresponden las distintas marcas que se ven las imágenes. La parte más destacada es un área oscura de 15x40 metros, que es la que que se cree que sufrió el impacto. Hay un punto central, de 2,4 metros de diámetro que, según sostienen, es el cráter causado por el módulo al estrellarse. Alrededor hay otras marcas oscuras y asimétricas que, según explica la ESA en un comunicado, "son más difíciles de interpretar" y podrían estar relacionadas con la explosión de los tanques de combustible del módulo (llevaba hidracina para los retrocohetes) y que posiblemente iban llenos.

En la foto se aprecia el paracaídas de 12 metros que debía reducir la velocidad del módulo durante el descenso, la parte trasera del escudo térmico y la parte delantera.

Además de estimar el tamaño del cráter provocado por el impacto y probable explosión del módulo, de casi 600 kilogramos de peso, a partir de esas imágenes los ingenieros han calculado que la nave se precipitó a una velocidad de unos 300 kilómetros por hora (en la fase final del descenso debía ir a 3 metros por segundo o menos de 11 kilómetros por hora).

- elmundo.es
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La caza del esquivo Planeta 9

El hipotético planeta Nueve, que orbitaría el Sol a mil unidades astronómicas --20 veces más lejos que Plutón-- será descubierto en el plazo aproximado de 16 meses, según predice uno de sus 'mentores', el astrónomo Mike Brown.

"Estoy bastante seguro, creo que a finales del próximo invierno -- no este invierno, el próximo invierno-- creo que habrá suficiente gente en su búsqueda... alguien realmente va a rastrearlo", dijo Brown durante una conferencia de prensa en la reunión conjunta de la División de la Sociedad Astronómica Americana de Ciencias planetarias (DPS) y el Congreso Europeo de Ciencia Planetaria (EPSC) en Pasadena, California. Brown dijo que de ocho a diez grupos están buscando actualmente el planeta.

"En la próxima reunión, vamos a estar hablando sobre la localización del Planeta Nueve en lugar de sólo en su búsqueda", agregó Brown, que trabaja en el Instituto de Tecnología de California (Caltech) en Pasadena.

Eso sería un camino bastante rápido para confirmar la existencia de este planeta hipotético. La existencia del Planeta Nueve fue propuesta por primera vez hace sólo dos años, en 2014, por los astrónomos Scott Sheppard y Chadwick Trujillo, de la Institución Carnegie para la Ciencia en Washington, DC, y el Observatorio Gemini en Hawai, respectivamente.

Sheppard y Trujillo observaron que el planeta enano Sedna, el objeto recién descubierto 2012 VP113 y otros órganos mucho más allá de Plutón comparten ciertas características orbitales impares, una coincidencia que tendría sentido si sus caminos a través del espacio han sido determinados por un perturbador gigante e invisible en la región.

Los investigadores sugirieron que este supuesto planeta es quizás de dos a 15 veces más masivo que la Tierra y se encuentra a cientos de unidades astronómicas (UA) del sol. (Una UA es la distancia Tierra-Sol, 150 millones de kilómetros).

Esta interpretación se vio reforzada en enero de este año por Brown y su compañero astrónomo de Caltech Konstantin Batygin, que encontró evidencia de la influencia de un 'perturbador' en las órbitas de un puñado de objetos distantes adicionales. Este "Planeta Nueve", como Batygin y Brown apodaron el mundo putativo, probablemente contiene cerca de 10 veces la masa terrestre y órbitas en una trayectoria muy elíptica cuyo afelio (mayor distancia del sol) es de aproximadamente mil unidades astronómicas, según estos investigadores. Plutón alcanza 49,3 UA desde el Sol en el afelio.

La evidencia de la existencia del planeta Nueve ha seguido creciendo en los últimos nueve meses, ya que varios equipos de investigación diferentes han determinado que las órbitas de otros pequeños objetos distantes parecen haber sido establecidas también por su influjo.

Un equipo, dirigido por Renu Malhotra de la Universidad de Arizona, ha presentado cuatro de estos objetos en la reunión DPS / EPSC. Y el equipo de Brown, dirigido por Elizabeth Bailey, de Caltech, anunció que el Planeta Nueve parece haberse inclinado hacia las órbitas de los ocho planetas "oficiales" por 6 grados en relación con el sol, informa Space.com.

La investigación en curso sobre el Planeta Nueve también incluye esfuerzos para fijar abajo donde el mundo podría estar en el cielo estos días. Esta es una parte clave de los esfuerzos de descubrimiento, ya que una búsqueda a ciegas para un objeto tan lejano, y con un enorme órbita elíptica, tiene pocas posibilidades de éxito en el corto plazo, dijo Brown.

Es probable que el Planeta Nueve esté actualmente en o cerca del afelio, que se encuentra quizá a mil UA del Sol, en un trozo de cielo que mide alrededor de 400 grados cuadrados, dijo Brown. En comparación, la luna llena vista desde la Tierra cubre alrededor de 0,5 grados de cielo.

Los astrónomos han dicho que el planeta Nueve es quizás cuatro veces más ancho que la Tierra, y un objeto de este tipo sería fácilmente visibles con equipos de nivel profesional si estuviera relativamente cerca de la Tierra, explicó Brown. Además, los planetas en órbitas muy elípticas pasan la mayor parte de su tiempo cerca del afelio, ya que están viajando más lentamente en esta parte de su trayectoria, dijo.

AL ALCANCE DE LOS GRANDES TELESCOPIOS

Un objeto cuatro veces más grande que la Tierra que se encuentra a 1.000 UA tendría una magnitud de alrededor de 25 en la escala de brillo de los astrónomos, añadió Brown.

"Esto está al alcance de los telescopios gigantes", dijo. "El telescopio japonés Subaru, en Hawai, es el instrumento principal para realizar la búsqueda, pero hay un montón de otras personas que tienen ideas inteligentes sobre cómo llegar al planeta Nueve con sus propios telescopios".

- cienciaplus
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Hallan agua en un enorme asteroide metálico

Astrónomos han descubierto posible evidencia de la presencia de agua en la superficie del asteroide metálico más grande en el sistema solar.

Denominado 16 Psyque, el bólido es uno de los más masivos del cinturón de asteroides, que mide 300 kilómetros de diámetro y está formado por metal de níquel-hierro casi puro. Se cree que el núcleo es el remanente de un embrión planetario que fue mayormente destruido por impactos hace miles de millones de años.

Las observaciones anteriores de Psyque no habían mostrado ninguna evidencia de agua en su superficie. Pero en un artículo aceptado en The Astronomical Journal, Vishnu Reddy, profesor asistente en el Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona, sostiene que las nuevas observaciones del Infrared Telescope Facility de la NASA muestran evidencia de compuestos volátiles tales como agua o hidroxilo, un radical libre que consiste de un átomo de hidrógeno unido a un átomo de oxígeno, en la superficie de Psyque.

En la atmósfera de la Tierra, el hidroxilo es extremadamente reactivo y ayuda a eliminar muchos compuestos químicos. Por lo tanto, también se le conoce como el "detergente de la atmósfera", informa la Universidad de Arizona en un comunicado.

"No esperábamos que un asteroide metálico como Psyque esté cubierto por agua y/o hidroxilo", dijo Reddy, segundo autor del estudio dirigido por Driss Takir del Servicio Geológico de EE.UU. en Flagstaff, Arizona. "Se cree que los asteroides ricos en metal como Psyque se han formado en condiciones secas sin la presencia de agua o hidroxilo, por lo que las observaciones nos sorprendieron en un primer momento", dijo.

Los resultados son interesantes en el contexto de un proyecto de misión de 500 millones de dólares para enviar una nave espacial a Psyque, actualmente en revisión por la NASA. Las imágenes tomadas por una nave espacial en órbita del asteroide nos permitiría distinguir entre el agua y el hidroxilo en la superficie.

Los asteroides son fragmentos restantes de la formación del sistema solar que hoy giran alrededor del Sol entre las órbitas de Marte y Júpiter. La mayoría de ellos se dividen en dos grandes categorías: los ricos en silicatos, y los ricos en carbono y compuestos volátiles. Los asteroides metálicos, tales como Psyque son extremadamente raros, por lo que es un laboratorio para estudiar cómo se formaron los planetas.

Mientras que la fuente de esta agua en Psyque sigue siendo un misterio, Reddy y sus colegas proponen dos mecanismos posibles para su formación.

"Creemos que el agua que vemos en Psyque podría haber llegado a su superficie por asteroides carbonosos que impactaron en el pasado distante", dice Reddy. "Nuestro descubrimiento de carbono y agua en un asteroide que no se supone que tenga dichos compuestos, apoya la idea de que estos bloques de construcción de la vida podrían haber sido entregados a la Tierra a principios de la historia de nuestra historia del sistema solar", dijo Reddy, que descubrió impactadores carbonosos ricos en compuestos volátiles en la superficie del asteroide Vesta mediante el estudio de las imágenes de la misión Dawn de la NASA. Como alternativa, el hidroxilo puede ser el producto del viento solar que interactúa con minerales de silicato en la superficie de Psyque.

Para explorar más a fondo la hipótesis del carbono y el agua suministrada a los cuerpos protoplanetarios por asteroides en el sistema solar, la Universidad de Arizona lidera la misión Osiris-Rex de la NASA para traer de vuelta una muestra del asteroide carbonoso Bennu en 2023.

- cienciaplus
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Silencio del módulo aterrizador Schiaparelli


El Satélite para el estudio de Gases Traza (TGO) de ExoMars 2016 ha llevado a cabo satisfactoriamente el encendido de 139 minutos de su motor, necesario para ser capturado por Marte e insertarse en su órbita elíptica, mientras que aún no se ha confirmado el contacto en superficie con el módulo de aterrizaje de la misión.

El encendido de inserción orbital del TGO se produjo entre las 13:05 y las 15:24 GMT del 19 de octubre, reduciendo la velocidad y la dirección de la nave más de 1,5 km/s. El satélite ya se encuentra en la órbita prevista alrededor del Planeta Rojo. Equipos de la ESA, desde el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC) en Darmstadt, Alemania, continúan monitorizando el buen estado de este orbitador, el segundo tras Mars Express, que lleva 13 años en funcionamiento,

También están intentando confirmar el contacto con el módulo demostrador de entrada, descenso y aterrizaje Schiaparelli, que entró en la atmósfera marciana unos 107 minutos después de que el TGO iniciara su propia maniobra de inserción en órbita.
Schiaparelli, de 577 kg, se separó del TGO a las 14:42 GMT del 16 de octubre. Había sido programado, para llevar a cabo de forma autónoma, una secuencia de aterrizaje automatizada, durante la cual se desplegarían un paracaídas y un escudo térmico frontal entre los 11 y los 7 km, seguidos del frenado de un retrocohete, que comenzaría a 1.100 m del suelo, para finalizar con una caída desde una altura de 2 m, protegido por una estructura deformable.

Antes de la entrada en la atmósfera de las 14:42 GMT, el Giant Metrewave Radio Telescope (GMRT) de Pune, India, estableció contacto con el módulo después de que este comenzara a transmitir una señal baliza 75 minutos antes de alcanzar las capas superiores de la atmósfera marciana. No obstante, la señal se perdió poco antes del amartizaje.

Se han programado una serie de ventanas temporales para escuchar posibles señales procedentes del módulo a través de la sonda Mars Express de la ESA y de las sondas Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) y Mars Atmosphere & Volatile Evolution (MAVEN) de la NASA. El GMRT, que constituye el mayor conjunto interferométrico del mundo, también llevará a cabo intervalos de escucha.
Si Schiaparelli ha alcanzado la superficie marciana correctamente, sus baterías deberían ser capaces de permitir las operaciones durante un periodo de entre tres y diez días, ofreciendo múltiples oportunidades de restablecer la comunicación.

El TGO está equipado con una serie de instrumentos científicos para el estudio del entorno de Marte desde su órbita. Aunque Schiaparelli es, sobre todo, un módulo de demostración tecnológica, también transporta una pequeña carga científica para llevar a cabo ciertas observaciones en superficie.

ExoMars 2016 es la primera parte de un doble proyecto internacional dirigido por la ESA en cooperación con la agencia rusa Roscosmos, que también comprende la misión ExoMars 2020. La segunda misión de ExoMars, prevista para dentro de cuatro años, incluirá un módulo de aterrizaje ruso y un rover europeo, que perforará la superficie del planeta hasta una profundidad de 2 m en busca de materia orgánica pura.

Los medios están invitados a una sesión informativa el jueves 20 a las 10:00 CEST en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC) de Darmstadt, Alemania. Esta sesión se trasmitirá en vivo a través de esa.int.

-ESA
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Descubren Galerías Secretas en la Pirámide de Keops


Recientemente, ha saltado la sorpresa, los integrantes del llamado proyecto “Scan Piramyds” parece ser que han encontrado importantes y sorprendentes galerías con su tomógrafo de rayos cósmicos, eso corrobora la vieja idea sobre la que se teorizaba en referencia a las múltiples galerías secretas que pudiese tener este colosal monumento, algo que la arqueología oficial rechazaba de plano.
¿Qué contendrán esas nuevas galerías?... ¿quizás tesoros de incalculable valor para la humanidad?...



-mundodesconocido
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Exomars 2016 llega a Marte



El 16 de octubre, siete meses y 500 millones de kilómetros después de su lanzamiento, la misión conjunta europea y rusa ExoMars 2,016 misión llega a una fase crucial.



El módulo Trace Gas Orbiter (TGO) soltará su módulo de aterrizaje Schiaparelli, que iniciará un viaje de descenso de tres días y seis minutos hasta la superficie marciana.

El aterrizador, que fue diseñado para demostrar las tecnologías de entrada, descenso y aterrizaje en Marte, se dirigirá a Meridiani Planum. Esta es un área que actualmente está siendo estudiado por el vehículo Opportunity de la NASA y el orbitador Mars Express de Europa.

El 19 de octubre, el módulo de aterrizaje Schiaparelli se activará unas pocas horas antes de llegar a la atmósfera de Marte, cuando viaje a 21.000 kilómetros por hora. El escudo térmico frontal --cubierto con 90 losetas aislantes-- será sometida a temperaturas de hasta 1.500 grados centígrados.

Este video cubre los procedimientos de separación, descenso y aterrizaje, así como las activaciones de motores de la nave para evitar estrellarse en la superficie de Marte.

-cienciaplus
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Una Nebulosa Planetaria con Brazos Espirales

Los dos brazos espirales que giran hacia el centro de la imagen podrían hacernos creer erróneamente que estamos viendo una galaxia similar a nuestra Vía Láctea. En cambio, nos encontramos ante un objeto de otro tipo: PK 329-02.2 es una ‘nebulosa planetaria’ en el interior de nuestra galaxia.

A pesar de su nombre, tampoco se trata de un planeta. La engañosa denominación de nebulosa planetaria se debe a que, vistas a través de los telescopios del siglo XVIII, estas nebulosas parecían gigantescos planetas gaseosos. Pero lo que nos muestra esta imagen es el último aliento de una estrella moribunda.

Cuando estrellas como nuestro Sol se acercan al final de su vida, dejan escapar al espacio sus capas externas de gas. A medida que estas nubes de materia estelar se alejan de la estrella central, pueden dibujar complejas formas irregulares como las que forma el gas dispersado por el centro de esta imagen. Además, PK 329-02.2 presenta una bella simetría, ya que sus dos brillantes brazos espirales están perfectamente alineados con las dos estrellas situadas en el centro de la nebulosa.

Podría parecer que los brazos se encuentran conectados, pero no: son las estrellas quienes son compañeras. Forman parte de un sistema binario, aunque solo la que vemos arriba y a la derecha dio lugar a la nebulosa. Mientras las estrellas continúan orbitándose mutuamente durante millones y millones de años, la nebulosa y sus brazos en espiral irán alejándose del centro hasta desvanecerse en pocos miles de años.

Esta nebulosa planetaria con brazos espirales también se conoce como Menzel 2, en honor al astrónomo estadounidense Donald Menzel, que la descubrió en los años veinte del siglo XX. Se encuentra en Norma, una constelación en el hemisferio celeste sur, donde también se encuentran Menzel 1 y Menzel 3, dos ‘nebulosas planetarias bipolares’ (es decir, en forma de mariposa o reloj de arena).

La Cámara Planetaria y de Gran Angular 2 de Hubble capturó esta imagen, que se ha procesado con filtros verde, azul, rojo y de infrarrojos.

-NASA en español
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ExoMars se Prepara Para su Llegada al Planeta Rojo

El 19 de octubre, la misión ExoMars 2016 entrará en la órbita de Marte y, al mismo tiempo, el módulo Schiaparelli descenderá sobre la superficie del planeta.

ExoMars es una misión conjunta de la ESA y la agencia espacial rusa Roscosmos, y comprende el Satélite para el estudio de Gases Traza (TGO) y el módulo demostrador de entrada, descenso y aterrizaje Schiaparelli.

El TGO realizará un inventario detallado de los gases atmosféricos del Planeta Rojo, especialmente de los gases poco frecuentes como el metano, que implica que existe una fuente de corriente activa. Su objetivo es medir la dependencia geográfica y estacional del metano, para así determinar si procede de una fuente geológica o biológica.

El TGO comenzará su misión científica a finales de 2017, tras un año de complejas maniobras de aerofrenado para circularizar su órbita. También funcionará como relé del vehículo ExoMars 2020 de la ESA.

Schiaparelli se separará del TGO el 16 de octubre, entrando en la atmósfera para efectuar un descenso de seis minutos hasta la región de Meridiani Planum el día 19 de octubre.

El módulo probará una serie de tecnologías que permitirán el descenso controlado y el aterrizaje en Marte como preparativo para futuras misiones, e incluye un escudo térmico, un paracaídas, un sistema de propulsión y una estructura deformable.

Schiaparelli también incluye un pequeño paquete científico que registrará la velocidad el viento, la humedad, la presión y la temperatura en el punto de aterrizaje, y obtendrá las primeras medidas de los campos eléctricos en la superficie del planeta. Estos datos podrían arrojar luz sobre el origen de las tormentas de arena.

-NASA en español
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Así llegará Europa a Marte el 19 de octubre


La ESA ha difundido un vídeo que muestra al módulo aterrizador Schiaparelli de la misión ExoMars entrando y descendiendo a través de la atmósfera marciana para aterrizar en el planeta rojo.

Schiaparelli entrará en la atmósfera a alrededor de 21.000 kilómetros por hora, y utilizará un escudo térmico, un paracaídas y propulsores para frenar su descenso antes de aterrizar en la región de Meridiani Planum cerca del ecuador, absorbiendo el contacto final gracias a una estructura reformable...

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Mawrth Vallis

Horadado por el agua que antiguamente fluía por la superficie del planeta, Mawrth Vallis es uno de los canales de desbordamiento más destacados de Marte. El valle, que llegó a ser un lugar potencialmente habitable, constituye una de las principales formaciones de una región situada entre las altiplanicies del sur y las tierras bajas del norte.

Mawrth Vallis protagoniza esta imagen, una vista de pájaro del área de 330.000 km2 que lo rodea. Con 600 km de longitud y hasta 2 km de profundidad, este valle es uno de los de mayor tamaño en el planeta. Grandes cantidades de agua llegaron a atravesarlo, desde una región más elevada, parte de la cual aparece en la esquina inferior derecha de la fotografía, hasta las llanuras del norte que se ven en la esquina superior izquierda.

Entre las figuras más representativas encontramos grandes cantidades de filosilicatos (minerales arcillosos erosionados) en color claro a lo largo del curso del valle. Los filosilicatos en Marte evidencian la presencia en el pasado de agua líquida y apuntan a la posibilidad de que hubieran existido entornos habitables en el planeta hasta hace unos 3.600 millones de años.

Una roca impermeable oscura, procedente de antiguas cenizas volcánicas, cubre mucha de estas arcillas y podría haber protegido restos de antiguos microbios de la radiación y la erosión. Esto hace que Mawrth Vallis sea una de las regiones de mayor interés para geólogos y astrobiólogos. Se trata de uno de los candidatos para el aterrizaje de ExoMars 2020, una misión conjunta de la ESA y Rusia que tiene como principal objetivo averiguar si alguna vez hubo vida en Marte.

El nombre del valle procede de la denominación de Marte en galés (“Mawrth”) y del término en latín para valle (“Vallis”). Este mosaico se ha creado a partir de nueve fotografías independientes tomadas por la Cámara Estéreo de Alta Resolución de la sonda Mars Express de la ESA, que lleva orbitando el Planeta Rojo desde finales de 2003.



-NASA en español
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